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西周简介
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    西周是我国继夏商之后的第三个王朝,是中国远古社会的鼎盛时期。西周自周武王灭商至申侯联合犬戎攻杀周幽王止,共传十二王,前后经历约257年。

    商朝末期,商纣王统治残暴,政治腐败,内外矛盾空前尖锐。生活在泾水、渭水流域的商朝属国首领周武王,继承了父亲周文王的事业,出兵伐商。庸、蜀、羌、鬃、微、卢、彭、濮等许多小国也率兵会合。周军一路上势如破竹,纣王慌忙凑齐十七万商军开赴牧野(今河南汲县)。这一年二月甲子日,商、周二军在牧野展开决战,姜尚率周军前锋冲进敌阵,商军无心战斗,纷纷倒戈相向。这件大事被记载于陕西临潼出土的青铜「利簋」的铭文里。纣王见大势已去,仓惶逃回朝歌,登上鹿台,把珠玉珍宝围在身旁,引火自焚身亡。这就是有名的牧野之战,或称「武王伐纣」,是为中国历史上第二次贵族革命。 商朝遂亡。从此,中国历史进入了周王朝时代。

    武王克商以后,基本上控制了商朝原来的统治地区,又征服了四周的许多小国。但如何牢固控制东方的大片领土,成了武王面临的一个严重问题。于是,他采用「分封亲戚、以藩屏周」的政策,把他的同姓宗亲和功臣谋士分封各地,建立诸侯国。一个个诸侯国成为对一方土地进行统治的据点,它们对周王室也起到拱卫的作用。武王把商纣之子武庚(禄父)封于商都,借以控制商人;封其弟管叔、蔡叔、霍叔为侯,监督武庚;又将周公封于鲁、姜尚封于齐、召公封于燕。周武王死后,其子继位。因成王年幼,由周公摄政。管叔、蔡叔对周公不满,散布流言,说周公意在谋取王位。不久,武庚与管、蔡串通一起,并联合东方的徐、奄、薄姑等国发动叛乱。周公调大军东征,用了三年时间,终于平定了武庚与管、蔡之乱,杀了武庚和管叔,流放了蔡叔。东征取得全面胜利,使周王朝的统治得到巩固。 

    武王灭商之后,回到镐京,深感镐京与新征服地区相距太远。他意在夏人活动中心的伊洛河地区建立新的都邑。他的这一想法尚未实现,突然病逝。从宝鸡出土的何尊铭文中看到,成王即位后,继承了武王之遗志,决定在洛阳附近建一新邑,「宅兹中国」。从这里对新征服地区进行统治,可大大缩短距离。为此,成王曾派召公去洛阳附近「相宅」。不久,洛邑(成周)与武王所建的镐京(宗周)一起,成为西周时期政治、军事、文化的中心。为彻底铲除殷遗民的复国梦想,成王时还将殷顽民迁至成周。 

  由于周公旦在宗周摄政,鲁侯之爵由他的长子伯禽就封。鲁的地望在今天的山东曲阜,已发现鲁城遗址;姜尚所封的齐国,在今山东临淄;召公所封的燕国在今北京房山,也已发现城址和燕侯墓地;武庚叛乱被平息后,该地封给武王之弟康叔,为卫侯,已在河南浚县发现卫国遗址;纣的庶兄微子启未参预武庚叛乱,他作为商族的后裔被封为宋侯,其地在今河南商丘;在卫国的西边,还有个晋国,成王攻灭唐国后,以其地封给他的兄弟唐叔虞,在今山西翼城与曲沃交界处已发现其遗址。这些诸侯国的封地往往形成犄角之势,互有联系、互相制约,因而在早期阶段对政治局面的稳定确曾起到一定的作用。文献中所说「成康之际,四十年刑错不用」,正说明成王平定武庚叛乱后,周王朝出现了一段安定的局面。 

      周人在经过一系列战争之后,控制的地域南到巴、濮、邓、楚;北到肃慎、燕、亳;东边到达滨海;西边直抵甘、青。其地域范围超过了商朝。成为地域空前广大的奴隶制国家。 

    西周统治的巩固,与其建立稳定的制度很有关系。支撑周朝天下的有四大制度:封建制、宗法制、礼乐制、井田制。封建制是西周的政治制度,也是其统治的核心。井田制是维持封建的经济制度。至于宗法、礼乐制,则是维持封建的社会制度和文化制度。 

    根据封建制度,西周建立了比较完备的国家机器,对域内实行有效的统治。制订的刑罚,比商代更系统。常备军的人数比商代还多,在宗周驻有六师,在成周驻有八师。全国的土地与臣民,名义上都属周王所有,即所谓「溥天之下,莫非王土;率土之滨,莫非王臣」。所以,天子把爵位、土地连同居民分封给诸侯时;要举行授土授民的仪式。所封的诸侯国,要定期朝见周天子,各诸侯要服从周天子的命令,要向天子贡献财物,要派兵随从天子作战。 有保卫王室的义务。如果不纳贡服役,就是侮慢王室,要受到惩处。同时诸侯可把土地及居民分赐给卿大夫;卿大夫之下又有士。这就构成了天子─诸侯─卿大夫─士金字塔形之贵族等级制。为了维系封建制度,西周还形成了按血缘关系组织起来的家族制度──宗法制,规定从天子到士各级贵族的名位只能由嫡长子继承,并建立以全国最高宗主──周天子为核心的层层藩屏。 

    此外,周公还制礼作乐,规定了吉礼(祭礼)、凶礼(丧礼)、军礼(行军,出征)、宾礼(朝觐,互聘)、嘉礼(婚宴,加冠)等,使贵贱有差、尊卑有别、长幼有序,实行所谓「刑不上大夫,礼不下庶人」。 

    在经济方面,与封建制度相配合的有「井田制」。在西周,全国土地均属周室所有。天子将王畿外的土地分给诸侯作封国,诸侯又分地给卿大夫称采邑,士则从卿大夫取得食田。但是各级贵族对于自己的土地(从王畿到封土、采邑、食田等),只自留一部分,称公田,其余则交给庶民耕种,称私田。据《孟子.滕文公》载:「方里而井,井九百亩,其中为公田,八家皆私百亩,同养公田。公事毕,然从敢治私事,所以别野人也。」其意思是说各级贵族以方里「九百亩」而划成井字形的田,中间一百亩为公田,四周是私田分给八户。农家要先合力耕好公田,然后才能回私田劳作,这实际上是一种劳役地租制度。 

    在西周前期,井田制颇见成效。周人发祥于土壤肥沃的渭水流域,素以精于农耕见称,立国后农业进一步得到发展。当时不但有铜制农具,有种类众多的农产品,包括黍、稷、粟、麦、粱、稻、菽、桑、瓜、果等。周人亦注意农耕方法,普遍采用耦耕(二人各持一耜并肩而耕),并懂得以「休耕法」来保持、恢复地力。当时的休耕法是把土地分成三部分,每年保持一部分不耕,以后相互轮替。中国的农业生产方式发端于一万多年前的新石器时期,经夏、商而不断进步,至西周终于奠定了农业社会的基础。不过,随着时间的推移,各受封者常常擅自割让或交换土地,渐渐将土地变为私有财产。同时,随着新开垦的土地越来越多,私田的数量也在增加。私田的出现,对以井田制为基础的土地公有制,起到腐蚀和冲击的作用。 

    西周时期的社会经济比商代又有发展。大量使用奴隶生产,为社会提供了更多的剩余劳动产品,促使各种手工行业得到发展。青铜业生产进一步扩大,除王室控制的青铜作坊外,诸侯国也有自己的青铜作坊。青铜产品的数量更多,用途也更广,几乎涉及社会生活的各个方面。青铜业的发展,推动了其它行业的兴盛。文字的使用也更广泛,除了在甲骨上契刻文字外,在上万件铜器上都铸刻有铭文,记录了当时社会生活中发生的许多事件。最多的一件铸有499个字,不亚于当时的一篇文献。农业、畜牧、纺织、冶金、建筑、天文、地理等科学技术也有不少新进展。这些成就促使人们的生产、生活都有变化。考古学家在西周晚期的墓葬中发现了人工冶制的铁器,说明至少在西周晚期,人们已经掌握了人工冶铁技术。这一发现,表明人在改造客观世界的斗争中,又掌握了一种有效的手段。 

    商周时期中原已进入青铜时代的繁盛时期,而周边的一些地区仍相对落后一些。因此,为财富及利益所驱动,周人与其它国族的战争几乎一直不断。江汉流域是蛮族的根据地。昭王率大军征伐南蛮,遭到蛮族的强烈抵抗,周朝军队几乎全军覆没,昭王也死于汉水之中。这是西周早期周王朝遭到的一次严重失败,从此失去了对南方各国的控制能力。穆王与宣王也曾南征,均未获得重大的战果。东方的夷族也时常侵扰周境,战事不断。噩侯驭方不堪周朝的奴役,「率南淮夷、东夷,广伐南国东国」,一直打到成周附近,震惊朝野。周王派西六师、东八师前往作战,仍无力抵御。后靠同姓诸侯的兵力增援,才取得了胜利。西北方的犬戎是西周时期最重要的外患。穆王时,犬戎的势力逐渐强大,阻碍了周朝与西北各国的往来,穆王西征犬戎,「获其五王」,并将一批犬戎部落迁到太原,打通了周与西北各国的道路。以后,犬戎仍屡次侵犯周境。

    西周从成王、康王经昭王、穆王到共王这段时期,大致属于治世。共王之后,便日益中衰。到了第十代君主周厉王时,国内矛盾日趋尖锐。由于长期对外战争和贵族奢侈腐化,西周国力已经不断衰微,但厉王不但没有半点检束,反而变本加厉地施行暴政。他为增加收入,竟把山林川泽据为己有,不许国人(首都及其近郊的居民)上山砍柴、打猎。人民因生计被断绝,纷纷在街头巷尾聚集,发表对厉王「专利」政策的不满。厉王十分恼怒,派专人监视臣子、百姓,发现有诽谤朝廷的,就处以死刑。结果在公元前841年,国人愤然起而暴动,冲进王宫把厉王赶走。厉王逃到彘(今山西霍县),镐京一时没有天子,由周定公、召穆公共同执掌朝政(一说由共伯和执政),行天子事,史称「共和行政」。共和元年,即公元前841年,是中国历史有确切纪年的开始。周宣王继位后,汲取教训,改变政策;为解除戎狄的威胁,还发动了对戎狄的防御战争,取得了胜利。在对荆楚、淮夷的战事中,也取得了一些胜利,因而号称「中兴」。但是社会中各种矛盾依然存在,整个社会仍处于动荡之中。 

    宣王死后,其子周幽王继位,当时王畿所处之关中一带发生大地震,加以连年旱灾,使民众饥寒交迫、四处流亡,社会动荡不安。而幽王又是个荒淫无道之昏君,令朝政更不堪闻问。幽王不爱江山爱美人,他宠幸妃子褒姒,一味过起荒淫奢侈的生活。由于褒姒虽然生得艳如桃李,却冷若冰霜,为搏美人一笑,幽王情愿出千金赏赐献计者,而褒姒却始终吝啬笑容。后来有佞臣提议用烽火台试试看。烽火本是古代敌寇侵犯时的紧急军事报警信号。由国都到边镇要塞,沿途都遍设烽火台。只要见到烽火,诸侯必须起兵勤王,或奔赴前线支援。幽王竟带着褒姒登上骊山,下令燃点烽火。一时间,狼烟四起,烽火冲天,各地诸侯纷纷兼程赶至,哪知道来到烽火台下却不见敌兵,但见幽王和褒姒在那里饮酒作乐。褒姒看到诸侯大军被戏弄的狼狈样,不觉展露笑靥。史称「烽火戏诸侯」。

    幽王为进一步讨褒姒欢心,废掉申后和太子宜臼,册封褒姒母子为皇后和太子。申后的父亲申侯闻讯大怒,便联合一些诸侯国及西北夷族犬戎之兵,于公元前771年进攻镐京。幽王再燃烽火告急,但各地诸侯已没有人肯出兵了。不久镐京被攻破,褒姒被犬戎掳走,幽王被杀于骊山脚下,西周至此灭亡。宜臼靠诸侯的帮助,登上王位,是为平王。他迁居洛邑,从此,历史进入东周时期。 
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