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夏朝简介
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    夏禹死后,他的儿子启,破坏了民主推选的禅让惯例,自己继承父亲的职位,并镇压了反对他掌权的势力。从此,王位世袭制代替了禅让制,标志中国“家天下”的创立,使夏乃由一个部落之称而成了国名。由夏启开创的父死子继的世袭制王朝,历史上称为夏代。这是中国历史上第一个王朝时代。不过,从司马迁开始,史学家们大多将夏代的开始从夏禹算起。自禹到履癸(桀),共传十四世、十七王,前后经历了约四百七十一年。 

    夏代的建立,标志着漫长的原始社会被私有制社会所替代,中国历史上第一个奴隶制国家夏朝建立了,中国进入了奴隶社会,这是一个历史的进步。但是,一种新制度的建立,必然会遭到保守势力的反对。夏启即位后,在钧台大宴各地首领,以期对他的地位予以确认。有扈氏对启破坏禅让制度的做法十分不满,拒不出席钧台之享。夏启发兵对有扈氏进行征伐,大战于甘,有扈氏战败被灭。这次战争的胜利,使新生的政权得到初步巩固。 

    夏朝建立后,启耽于饮酒作乐,在位十年而卒。夏启死后,出现了五子争权斗争,太康即位后,政事不修,沉湎于酒色之中,终日出外游猎。结果东夷有穷氏首领后羿乘机攻了安邑,夺取了政权。后来后羿因恃其武力,不修民事,日日以猎为乐,遂被权臣寒浞所杀,取而代之,夏朝自此中断了四十年。相之子少康逃到有虞氏,得到有虞氏的帮助,组织夏的旧部,积蓄力量,乘寒浞内部混乱之时,出兵打败了寒浞父子的力量,夺回了政权,才恢复了夏王朝的统治。这就是夏代历史上出现的「太康失国」、「后羿代夏」和「少康中兴」的事件。

    自少康以后的杼、槐、芒、泄、不降、扃、胤甲等八代的统治,政治稳定,经济繁荣。从第十四个君主孔甲起,夏王室内政不修,外患不断,阶级矛盾日趋尖锐。逐渐走向崩溃。孔甲“好方鬼神,事淫乱”,引起人民的不满和诸侯的叛乱。夏朝的统治从此发生危机,只过了四代便导致了亡国之祸。故而史书记载“孔甲乱夏,四世而陨”(《国语·周语》)。

    夏桀即位后不思改革,骄奢淫逸,挥霍无度。他宠爱有施氏之女妹喜,为她筑倾宫、饰瑶台。日夜与其饮酒作乐,置百姓的困苦于不顾,百姓指着太阳咒骂夏桀。大臣忠谏,他囚而杀之。四方诸侯也纷纷背叛,夏桀陷入内外交困的孤立境地。而东方的商部族则如日中升,其领袖商汤看到伐桀的时机已经成熟,乃以“天命”为号召,说“有夏多罪,天命殛之”,要求大家奋力进攻,以执行上天的意志。夏、商两军决战于鸣条,夏桀败走,终被放于南巢(今安徽巢县西南)而死。夏王朝从此灭亡。一个强大的国家经历了四百余年历史,却被一个小国所灭,不能不引起人们的震惊与思考,所以后来出现了“殷鉴不远,在夏后之世”的告诫。 

    由于流传至今有关夏代的史料十分匮乏,无当时的文字及遗物可资鉴证,故或谓其与黄帝、尧、舜时一样,应属传疑时期。但是先秦古籍曾一再提及商代前有夏王朝,如《尚书·召诰》云“我不可不鉴于有夏,亦不可不鉴于有殷”,《诗经·大雅》谓“殷鉴不远,在夏后之世”。《史记·夏本纪》中记载的夏代世系与该书《殷本纪》中记的商代世系一样明确,商代世系在安阳殷墟出土的甲骨卜辞中得到证实,因此《史记·夏本纪》中所记的夏代世系被多数学者认为是可信的。

    照后人所说,中国在四千余年前的夏代时,文化已颇发达。《左传》宣公三年载「昔夏之方有德也,远方图物,贡金九牧,铸鼎象物,百物而为之备」,《越绝书》云「禹穴之时,以铜为兵」,《墨子》也提到夏代铸九鼎之事,看来中国至夏代时早已由石器时代步入铜器时代。但因当时铜很珍贵,没有用于农业生产。夏朝人用木制的鹭耒耜等种地翻土,用石刀、蚌镰收割庄稼。那时,已经有原始的水利灌溉技术。另夏代之历书《夏小正》流传后世,孔子言「行夏之时」(《论语.卫灵公》),又曰「吾得夏时焉」(《礼记.礼运》)。中国农历自夏以来流行数千年而不废,迄今犹称为「夏历」。近年来,考古工作者在河南、山西一带发掘出一些文化遗存,被认为介于龙山晚期和早商文化之间,或谓之「夏墟」。看来夏朝的存在是不容怀疑的。 

    古史学家依据文献资料,提出有两个地区可能是夏人的活动地区:一个是河南西部嵩山附近的登封、禹县和洛阳平原;一是山西南部的汾水下游地区。因为传说中夏代的都邑和一些重要的历史事件,大多同这两个地区有关。1959年开始「夏墟」调查,拉开了夏文化探索的序幕。四十年来在豫西、晋南开展了一系列考古调查和发掘工作,使夏文化探索的目标逐渐缩小。目前,多数学者认为:以偃师二里头遗址命名的「二里头文化」(包括二里头类型和东下冯类型)和豫西地区的「龙山文化」是探索夏文化的主要对象,并对夏文化问题发表了各种看法。惟因缺乏文字等直接证据,目前学术界对哪种遗存是夏代文化还没有形成共识。但是无论是豫西地区的「龙山文化」还是「二里头文化」,均已积累了相当丰富的资料,它为最终解决这个问题创造了很好的条件。 

    夏王朝是一个古老的王朝,虽然距我们已经四千余年,但关于夏的一些传说至今还广为流传。由此可见,其对后世的深远影响。夏作为上古三代的开始,为华夏文明的发展打下了良好的基础,可以说,没有夏朝就没有此后中华民族的三千多年光辉灿烂的文明历史。 

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