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唐末农民起义和唐朝的灭亡
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  阶级矛盾的激化

  唐朝后期正值土地制度发生剧变的阶段,土地兼并空前严重,大土地所有制恶性发展,贫富不均成为阶级矛盾趋向极度尖锐化的总根源。强藩巨镇遍布各地,藩镇战争连年不绝,不但在战火中生灵涂炭,庐舍为墟,即使在和平的年代,也由于大量养兵而增加了人民的负担。节度使对本辖区的人民则施以“繁刑暴赋”,肆意压榨。

  土地和财富的集中使地主阶级趋向奢靡腐化,从皇帝到各级官吏的荒淫纵侈更属惊人。唐懿宗不但亲迎佛骨,大造浮图、宝帐和幡盖,而且为其女同昌公主的婚事大肆铺张。宰相路岩的亲吏边咸,其家财据说可供全国两年的军费开支。

  唐王朝为增加财政收入,垄断食盐贸易,严禁私人贩运,违者治罪,对武装反抗的私盐贩处以死刑。但由于盐价过高,私运有利,实际上武装贩盐的商人大有人在,他们具有同官军进行武装斗争的经验。唐朝后期盐价逐渐提高达几十倍,广大群众困于高估,有的只好“淡食”。

  农民在土地兼并、赋税繁重的情况下无以为生,纷纷背井离乡,转化成逃户。统治者把逃户的课役分摊给邻伍负担,这种办法叫做“摊逃”。进行“摊逃”的结果大大加重了未逃户的负担,迫使他们也先后成为逃户。这种情况虽然在唐朝前期就已经存在,但到中叶以后日益严重。逃户的增加为农民的武装斗争准备了群众基础,所以,唐朝末年出现了“所在群盗,半是逃户”的状况。  唐僖宗时翰林学士刘允章在《直谏书》中进一步罗列了农民的“八苦”,描绘了他们“冻无衣,饥无食”的悲惨遭遇,说明广大劳动人民再也无法照旧生活下去了。

  裘甫起义和庞勋起义

  东南一带素来阶级矛盾就比较尖锐,早在安史之乱行将结束之际,就爆发过浙东袁晁起义和宣歙方清、陈庄起义。唐朝后期,中央的财政主要依靠搜刮东南各道,当地农民遭受的苦难特别深重。于是,在唐宣宗大中十三年(859)终于爆发了裘甫领导的浙东农民起义。

  裘甫发动起义后连续攻克象山、剡县(今浙江嵊县)等地,农民纷纷参加起义,义军很快就扩充到三万人。裘甫遂自称“天下都知兵马使”,建元“罗平”,铸印曰“天平”。义军向各地积极进军,先后克唐兴(今浙江天台)、焚上虞、入余姚,然后东下慈溪,南克奉化,攻占宁海,并重新分兵围攻象山。

  唐朝的浙东观察使郑祗德连吃败仗,朝廷知道他本性“懦怯”,乃改派王式前往镇压起义。消息传来,义军内部就如何应敌的问题发生了争议,裘甫犹豫不决,未能制定任何作战方略,因而错过了时机。王式率唐军赶到后,义军立即陷于被动,连遭创败。唐懿宗咸通元年(860)夏,裘甫被围困于剡县城内,与唐军展开了最后的决战。义军主动出击,三日内凡八十三战,妇女亦组成女军登城参战。裘甫知寡不敌众,不宜久守孤城,遂乘夜出城突围,不幸中伏牺牲,起义失败。

  唐朝与南诏虽有经济、文化交流,但有时亦难免发生战争。为了加强南方边备,统治者曾调徐州士卒三千人戍守岭南,分其中八百人驻守桂州(今广西桂林)。至咸通九年,戍卒因不满超期戍边,遂拥立粮料判官庞勋为都将,擅自卷旗北归。他们回到徐州城下,因惧怕自投罗网,欲胁迫朝廷任命庞勋为节度使。唐朝徐泗观察使崔彦曾于是先发制人,主动派兵出战,正式开启战端。

  庞勋避开敌人主力,南向攻克宿州;不久又攻占彭城(徐州治所),俘虏了崔彦曾。在作战过程中,农民纷纷加入这支军队,使之很快就壮大到万人以上,兵变于是发展成为起义。此后义军攻泗州(今江苏泗洪东南)、濠州(今安徽凤阳东),克滁州、和州,向北攻沂州(今山东临沂)、海州(今江苏连云港市西南海州镇),取得了一系列胜利。这时,庞勋“自谓无敌于天下”,滋长着骄傲情绪,而且始终念念不忘向朝廷邀求节钺,对统治者存有幻想,往往坐失良机。这些因素使义军逐渐由主动变为被动,连吃败仗。在形势日趋不利的时候,又发生了宿州守将张玄稔叛变降敌的事件。不久,唐大将康承训占领了徐州,并分兵西追庞勋。咸通十年九月,庞勋在撤往蕲州途中被唐军追上,战败牺牲,起义被扑灭。

  黄巢、王仙芝领导的农民战争

  咸通十四年(873)懿宗去世,太子李俨即位,是为僖宗,改名儇。僖宗终日打猎游嬉,朝政日非。黄河中游天灾严重,广大农民卖妻鬻子,无以为生。农民反抗遍于各地,大起义爆发的条件终于成熟。王仙芝和黄巢是唐末农民战争的发动者和领导者。两人原来都贩私盐,一贯与官军为敌,具有武装斗争的经验。唐僖宗乾符二年(875),濮州(今山东鄄城北)人王仙芝与尚让、尚君长等首先在长垣发动起义,发布檄文指责唐政权“吏贪沓,赋重,赏罚不平”。王仙芝自称“天补平均大将军兼海内诸豪都统”。义军先后攻克濮州、曹州。冤句(今山东曹县西北)人黄巢亦于同年以数千人起义,响应王仙芝。两支义军汇合在一起壮大了声势,困于重敛的农民争先恐后归附者凡数万人。

  三年,义军攻克汝州(今河南临汝),俘刺史王镣,东都大震。以后进军郑州,因感敌人军力强大,乃改用避实就虚的战略,向敌人力量薄弱的南方进军,主要在长江中游以北及淮河上游以南战斗,攻克不少州县。由于在围攻蕲州的战役中,王仙芝曾发生动摇,有降唐意,黄巢遂与他分兵作战。大致此后仙芝仍转战于南方,黄巢则北上打回沂州等地。四年,王仙芝第二次发生动摇,虽降敌之举末成功,但士气大为削弱。五年,王仙芝在黄梅战死,尚让率余众北上与黄巢会合,众推黄巢为“冲天大将军”,建元“王霸”。从此,黄巢就成为起义军的最高领导人。同年,义军进攻受阻,遂再次挥军南下,渡过长江后向东挺进,由浙趋闽,最后于乾符六年攻占了广州。在岭南经过两个月的休整,黄巢于冬季开始率大军北伐,目标是攻取两京,推翻唐政权。黄巢自号“义军都统”,露表指斥唐廷“宦竖柄朝、垢蠹纪纲。指诸臣与中人赂遗交构状,铨贡失才”,并宣告“禁刺史殖财产,县令犯赃者族”。所指皆当时极弊。义军北伐后,在荆门(今属湖北)为刘巨容所挫,乃转而东进,在信州(今江西上饶)取得了重大的胜利。不久,黄巢自采石(今安徽马鞍山西南长江东岸)渡长江北上,接着,攻克了洛阳。义军沿途不剽财货,纪律严明,入洛阳城后“闾里晏然”。不久,黄巢又乘胜西进,破潼关天险,攻占长安。唐僖宗狼狈逃往成都。黄巢入城的时侯,尚让对群众宣布:“黄王起兵,本为百姓,非如李氏不爱汝曹。汝曹但安居无恐!”

  广明元年十二月十三(881年1月16日),黄巢在含元殿即位,国号“大齐”,改元“金统”。农民政权在长安正式建立后,立即镇压隐藏在城内的公卿、贵族和百官;没收富豪之家财产,号为“淘物”。唐官四品以下的酌情留用,三品以上者全部罢免。

  当时,关中尚有残留的数万禁兵,凤翔节度使郑畋把这些残军组织起来,并传檄诸道,号召藩镇出兵镇压起义。于是双方在关中展开了反复的拉锯战,战争呈相持状态。后来,发生了对大齐不利的几件事:①长安城中粮食严重不足;②大齐的同州(今陕西大荔)守将朱温叛变,投降了敌将王重荣;③唐朝乞援于沙陀族李克用,李亲率一万七千人自雁门(今山西代县)南下支援唐军。随着力量对比朝不利于大齐的方向发展,义军在中和三年(883)春大败于梁田陂(今陕西华县西南)。黄巢知久留关中已不可能,遂于四月放弃长安东撤。

  义军撤出关中时犹有众十五万,途经蔡州(今河南汝南)时,迫使唐朝守将秦宗权战败投降。夏秋之交,黄巢围攻陈州(今河南淮阳)。这次战役持续达三百日之久,最后唐朝调朱温、李克用增援,义军连遭挫败,黄巢终于在中和四年夏退军北撤。围陈之役耗尽了义军的力量,黄巢犯了屯兵于坚城之下的错误。李克用与忠武军监军田从异在王满渡(今河南中牟北)发动进攻,义军损失万余人,尚让降敌。黄巢渡汴河北去,最后与亲故数十人退至狼虎谷(今山东莱芜西南),壮烈牺牲。历时九年余的农民战争至此结束。

  唐朝走向灭亡

  唐王朝在黄巢起义的沉重打击下分崩离析,名存实亡。镇压农民起义的过程中,又新兴起一批节度使,于是新旧割据势力相互间展开了剧烈的兼并战争,其中黄河流域势力最大的是河东节度使李克用、汴宋节度使朱全忠(朱温降唐后被赐名全忠)和凤翔节度使李茂贞三人。僖宗还京后,唐王朝能够控制的不过河西、山南、剑南、岭南诸道数十州,其余各地的藩帅皆自擅兵赋,相互兼并。

  文德元年(888)唐僖宗去世,宦官杨复恭拥立李晔即位,是为昭宗。在他统治时期,藩镇更加猖獗,无论是北司的宦官还是南衙的宰相,都必须依靠藩帅的支持才能维护自己的地位。朝官如崔昭纬、崔胤和柳璨等人,实际上都是节度使在中央政权的代表。其中尤其是崔胤,因交结朱全忠而擅权,气凌人主。宦官如刘景宣、韩全诲、张彦弘等,均先后党附于李茂贞。南衙、北司的斗争,崔胤与韩全诲的斗争,实质上是朱全忠与李茂贞的斗争在中央的反映。这种情况说明皇帝进一步失去了昔日的政治地位。

  宦官和宰相尽管重藩帅而轻皇帝,但这两个集团毕竟还是寄生在皇权上的政治势力,皇权的沦落最终会动摇他们的生存基础。李茂贞与朱全忠各有挟天子以令诸侯之意,后来双方发生战争,唐昭宗被宦官和李茂贞劫持至凤翔。朱全忠在军事上占优势,遂兵围凤翔。李茂贞不能支,终于让步讲和。天复三年(903)朱全忠拥昭宗还京,利用自己的军事实力,尽诛内侍省宦官数百人,出使在外的宦官亦下令就地诛杀,持续一百多年的宦官势力至此被彻底翦除了。次年,朱全忠奉表逼唐昭宗迁都洛阳,强令朝廷百官随驾东行,动身后派人尽毁长安宫室、百司及民间庐舍。后来,朱全忠使人杀昭宗,另立哀帝。905年朱全忠大肆贬逐朝官,接着又把崔枢等被贬的朝官三十余人全部杀死于白马驿,投尸于河,这次事件史称“白马驿之祸”。政治上的阻力已全部扫除,朱全忠遂逼唐哀帝禅位于己,改国号梁(史称后梁),是为梁太祖(不久,改名晃),改元开平,都于开封。唐朝灭亡。

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