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工程师蔡伦的太监政治生涯

类别:秦汉三国 发布人: aabbcc 观看次数: 3080 次

  纸,是中国古代最伟大的发明之一。世人皆知道,纸的制造工艺是东汉蔡伦发明的,然而,有多少人知道蔡伦是个宦官,而且还有过一段不平凡的政治生涯呢?

  蔡伦字敬仲,是东汉桂阳郡人。东汉的桂阳郡也就是相当于是现在的湘东南地区。史书上没有说明蔡伦是如何做了宦官的,只是简单地说:“以永平末始给事宫掖,建初中,为小黄门。及和帝即位,转中常侍,豫参帷幄。”(后汉书)。最后四个字“豫参帷幄”很不同寻常。虽然东汉时代,皇帝身边的宦官因为经常辅助皇帝们处理政务,而逐渐侵蚀丞相等朝臣的权利,但是真真切切在史书上写明参与政务的,还是极少数。为什么蔡伦能够得到皇帝的信任而参与政务呢?事情还得从蔡伦参与皇帝的家事说起。

  话说在东汉章帝时代(章帝是蔡伦服侍的第二位皇帝,也就是那个讲究儒法杂用的汉明帝的儿子),因为皇后窦氏一直没有生育,所以,宋贵人所生的皇长子庆被立为太子,而且宋贵人也越来越受到章帝的宠幸。皇后不幸而嫔妃有幸,这样的事情摆在任何一个皇朝都是很有戏的一件事情。皇后窦氏当然不会坐以待毙,此时她开始行动起来了。首先,她将另一个贵人梁氏的儿子肇(也就是后来的和帝)过继到自己的名下,使得自己有先“子以母贵”再“母以子贵”的资本;第二步就是想办法除掉那个碍眼的宋贵人。虽然窦氏作为皇后管辖后宫,但是因为宋贵人是当时太后老夫人的红人,加上皇帝也偏爱她,所以一直没有下手的机会。不过,很快太后死了。当然,要除掉宋贵人不能简单地杀了了事,毕竟关乎皇室的尊严和面子,凡事都要有个理由的。不久,机会就来了。有一次,宋贵人病了,写了封家信,但是信被皇后的人截取了。信中有这个两句话“病思生菟,令家求之”。菟是一种可以入药的草,而皇后则以此为契机,诬告宋贵人做法术、巫术,而且还怂恿一些朝臣也这样诬告。我们都知道在古代告发一个人巫术做法是十分严重的事情。汉武帝时候有巫蛊之乱,后来的武则天也是靠告发王皇后行巫术而上台的。大抵是三人成虎的缘故,不久,章帝降旨,废黜了太子和宋贵人,转立皇后的养子肇为太子。但是,可能是因为章帝还念及旧日的情义,所以没有立即处置宋贵人,而是把她交给蔡伦看管起来。为什么交给蔡伦呢?可能因为“伦有才学,尽心敦慎,数犯严颜,匡弼得失”(后汉书),章帝认为他值得信任吧。可是实际总是和事实出入很大。不知道什么原因,蔡伦选择了跟随窦皇后,所以蔡伦如法炮制,同样向皇帝进言说宋贵人的不是。既然连自己所信任的人也说她的不好,那么宋贵人的命运也就注定了,不久宋贵人就选择自杀了。

  章帝死后,太子肇即位,是为汉和帝,原皇后窦此时也就理所当然地成为太后。而且因为和帝的年纪还小,所以窦太后垂帘听政了起来。正所谓一朝天子一朝臣,蔡伦既然为新皇帝和太后卖国力,那么一定会受到恩赐。再者说来,蔡伦终归是有些学识的。所以“转中常侍,豫参帷幄”也就很自然了。可是要认为蔡伦的政治生涯就这样结束了,那就错了。

  和帝刘肇是个短命的皇帝,死的时候才二十七岁,留下的只有一个三个月的婴儿,也就是后来称为殇帝的刘隆。殇帝没有活过三岁就撒手人寰了,皇嗣的直系血统中断了,只有选择旁系的了。结果,选择的不是别人,正是被章帝废掉的太子庆的儿子刘祜,他被称为安帝。因为皇帝年少,所以由太后垂帘,此时的太后是和帝的皇后邓氏。而这个时候的蔡伦投身在邓太后门下,邓太后也投桃报李,以蔡伦长久担任皇宫侍卫为理由,封为蔡伦龙亭侯。以太监的身份而封侯,虽然不是绝后,但是在东汉一朝也差不多是空前的。可想当时蔡伦是多么炙手可热的人物。

  可是俗话说得好“祸兮福之所倚;福兮祸之所伏”,“善有善报,恶有恶报,不是不报,时候不到”,蔡伦的好日子也快要结束了。建光元年(公元121年)邓太后死了,蔡伦的好日子也就到头了。因为安帝是刘庆的儿子,而其祖母宋贵人以及其父被贬为清河王刘庆还没有任何的名分,况且还依然保留罪身,于自己的脸面有碍。所以当邓太后死后,安帝所作的第一件事就是为他们平反——刘庆被追尊为孝德皇帝,宋贵人被尊为敬隐皇后。当然了,他们的平反也就意味着另外一些人的有麻烦了。蔡伦作为当年残害清河王和宋贵人的罪魁祸首当然逃不脱“正义”的审判。

  安帝下令要蔡伦自己到延尉那里去自首,蔡伦自知死路难逃,饮毒药自尽。据说死前为了有个好的尊严,还沐浴更衣,穿戴得十分整齐。就这样,蔡伦结束了他的政治家、工程师、太监的生涯。

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