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名为太后,实为帝王(西汉高祖皇后)
上传者:站长上传 吕雉 点击次数:5591 次
发布时间-2005-3-29 21:52:25

  吕雉,字娥姁,是西汉开国皇帝——高祖刘邦的皇后,史书常称以“高后”。刘邦生前,吕雉尽心佐助丈夫平定天下、治理国政;刘邦死后,她以皇太后的身份临朝称制,表现出非凡的政治才干与不同凡响的政治手腕。尽管她没有像后来唐朝的武则天一样登基称帝,但她执掌朝廷大权十五年(前195—前180年)之久,发号施令,刑赏由己;威服群臣,德怀北狄,以超越常人的精力和声望成为西汉初年政治舞台上的无冕之王。在她身后的两千年来,不论是褒誉歌颂还是贬詈咒语,都使她那难以泯灭的形象更加魅力永驻。单凭这一点,吕雉就不愧为一位杰出的女性,堪称中国历史上众多皇后当中的佼佼者。在吕雉身上,清晰地映射着秦汉之际特别是西汉初年半个世纪历史发展的轨迹,在她身边发生的那一幕幕悲喜剧,至今仍令人兴致盎然地去揣摩、品味。

结缘刘邦

  吕雉的童年是在单父(今山东单县)度过的,她的父亲吕公是当地一位颇有身份的乡绅。单父地处交通要冲,战国之际,环处楚、齐、韩、魏之间,争端不息,民风强悍。秦灭六国,一统天下,在其地设郡置县。吕公一家原本生活安逸,吕雉与诸兄弟姊妹嬉笑玩耍,无忧无虑,全家上下,其乐融融。可惜,没过几年,吕公因故与当地一位豪门大族结怨成仇,平静的家庭生活一下就被打破了。

  为了躲避仇人的报复,使妻儿老小免遭不测,吕公审时度势,决定离开多年安居的单父迁往沛县(今属江苏)。吕雉随父亲迁居沛县,对这人间险恶有了最真切的感受。沛县县令是吕公多年的好友,不久前他还曾向吕公提亲,希望吕公能将吕雉许给他做儿媳。吕公没有应允这门亲事,但吕雉的婚姻却在到沛县不久便有了着落,似乎这一切都是命中注定的缘分。吕雉的婚事与一次酒宴大有关连,说来此事确实有一种传奇色彩。

  吕公一家到沛县后,县里的官绅士吏闻知县令来了贵客,都纷纷前来道贺慰问。为了向地方上众人表示谢意,吕公特意举行了一次宴会,由沛县的功曹萧何负责筹办。根据萧何的安排,宴会的座次不分尊卑贵贱、年龄高低,只按贺礼的多寡来定。萧何忙里忙外,招呼来人,并高声吆喝着来宾的名字和贺礼数字,一旁有人忙着登录礼单清册,一派热闹喜庆的气氛。吕后像

  就在这时,从门外闪进一人,只见他中等身材,却生得方脸大耳、鼻梁高隆,脸上须髯丰美,气度放荡不羁、洒脱不凡,人未走近,先已飘来一股酒香。萧何抬头一看,不觉微微一笑,原来是本县泗水亭长刘邦来了。

  刘邦,乃是后取的名字。他在众兄弟中排行最小,父亲刘太公便唤他刘季。传说母亲刘媪怀上他时,正有条蛟龙盘旋在周围,并有金甲神人自天而降。这种传说当然不可信,但刘邦长大后的确与兄长们不同。平日里,他待人宽厚大度,不拘小节,却不像他的兄长那样勤于治家,而是游手好闲,不事家人产业,父亲常说他像个无所事事的“无赖”,比几个兄长差远了。为他的浪荡无为,刘太公不知生了多少气,后来见他积习难改,只好听之任之,由他去了。刘邦喜欢广交朋友,三教九流,贩夫走卒,屠户鼓手,都能与之结交。因为豁达大度、出手大方,又乐意助人,所以刘邦的人缘相当不错,地方上各种身份的人物当中都有他的至交。后来,刘邦谋得了泗水亭长的职位。亭长是秦朝时地方上地位最低的官职,除了负责往来官差的食宿事宜,还要维护亭内的治安,帮助化解一些民事纠纷。刘邦对于亭长一职似乎毫不在意,平日积习不改,依旧酒色自娱,无拘无束,常常喝得醉醺醺的,别人也无可奈何。官府之中上上下下一干人,刘邦虽然十分熟悉,但又从心底里瞧不起这些人,时常给一些盛气凌人的家伙难堪。刘邦还常带一帮朋友出入酒肆,有时也领到自己家里。刘邦的嫂子对他游手好闲、好吃懒做的行为很看不惯,对他带到家里的一班朋友很不客气。有一次,刘邦正在酒酣耳热的兴头上,想请嫂子再给他们添个菜,嫂子当众不便发作,却在灶间将锅沿敲得叮当响,朋友闻声,知道这是家中没有可烹烧之物的意思,纷纷离席而去。刘邦深感扫兴,也无可奈何。刘邦后来做了皇帝,就将他嫂子的儿子刘信封为羹颉侯以示报复(羹颉,据《史记索隐》及《史记正义》,是一座山的名字,位于北方妫州怀戎〔今河北怀来涿鹿西南〕东南;“颉”有鸟高飞之意,“羹颉”就含有饭食已尽或饭汤全光的意义)。

  萧何素知刘邦性情做派,见到刘邦此番前来,暗想不知此公又会引出什么事端。而刘邦听得萧何在堂前高叫“钱不满千钱,请坐于堂下”,知道又是钱多者坐贵席,便在递上名刺(古代的名帖,类似今天的名片)时,不假思索地脱口喊道:“奉贺钱一万。”汉高祖刘邦像其实,刘邦是一文钱也没有带。要知道,刘邦纯粹是为了来凑凑热闹,并非是给沛县令捧场,所以对贺礼的事根本不放在心上。再说,刘邦平日从无积蓄,有点钱不是送人救急,就是纠集朋友喝酒,在当地酒肆之中还时常赊欠,甚至到了年底也无钱还账。所以,刘邦即使有心奉礼来贺,恐怕也无钱置办。那厢吕公闻听有人重礼来贺,忙到大门相迎,他见刘邦仪表不凡,更是另眼相看。萧何从旁提醒吕公说:“刘季这人平日好说大话,很少办实事。贺钱怕是没准的事,您别指望他能兑现。”吕公并不在意,还是请刘邦上座入席。刘邦也不谦让,眼乜斜一下众人,就一屁股坐下。

  酒宴开始,刘邦如鱼得水,旁若无人,只顾大吃大喝,嘴里还不住地啧啧赞叹:“好酒!好酒!”吕公见状,更觉此人不同寻常,他不动声色,先去招呼别的客人。当杯盘狼藉,宾客已三三两两离席而去时,吕公借劝酒的机会示意刘邦留下来,似有话要说。刘邦会意,便独坐在那里自斟自饮。当众人散尽,吕公便坐到刘邦身边说:“老汉我从年轻时就喜欢给人相面,经我相过的人多了,却从来没有一个像您这样的贵相,愿阁下好自为之。我客居沛县,有缘与您相识,也许就是天意。老汉直言相告,我家有一女,正当待字之年,求亲说媒的也有不少,若是不嫌小女质陋貌丑,就许配阁下做妾,早晚奉执箕帚,料理家务,也好得个照应。”刘邦闻言,满口答应。吕公所说的女儿,就是吕雉。吕公另有一女尚幼,名唤吕媭,后嫁与刘邦好友屠户樊哙,此乃后话。

  吕雉与刘邦的婚约就这样定妥了。

  酒宴结束后,吕公向夫人说明事情原委。谁知吕媪听罢,火冒三丈,怒气冲冲地数落吕公:“你不是常说咱这个女儿不同常人,应许配给贵人吗?沛县令待咱不薄,前些时候为他儿子求亲,你也不许,原以为你真的要将女儿许给哪个大贵人,谁知道竟稀里糊涂地许给刘季这个小小的亭长,你不是老糊涂,就是鬼迷心窍。你也不打听打听刘季那人的德性,女儿跟了他,还不得天天陪着闻酒气、喝西北风吗?”吕公见老伴喋喋不休,知道没法与她理论,也不客气地回敬道:“真是头发长,见识短,你一个妇道人家懂得什么!”竟不顾夫人的反对,硬是把吕雉嫁给了刘邦。

  虽然父母之间存在争执,吕雉对自己的婚嫁却没有发表意见,她对父亲的安排给予了一种女儿心的理解。既然父亲能替人相面,说不定刘邦将来果真能一朝富贵呢!吕雉此时决没有预料到,她后来果然成为贵为天下国母的皇后。这一桩父命安排的婚姻,给吕雉这位平平常常的少女选择了一条不寻常的生活道路,她的一生,从此与刘邦紧紧地连在一起了。

  吕雉婚后的生活,充满了酸甜苦辣。她辛勤持家,颇得刘邦赞许,刘邦对她也尚能体贴。婚后的第二年,她生下一个女儿,即后来的鲁元公主,隔了两年,又生了一个儿子,取名刘盈,即后来的汉惠帝。但刘邦婚前生活不知检点,生刘盈之前,他还有个私生子——即后来的齐王刘肥,吕雉内心不免有股酸楚。

  吕雉常常为刘邦的不拘小节而担心。时值秦始皇在位晚期,秦政暴酷,各地都出现了百姓的骚乱,身为亭长的刘邦常出门在外,吕雉的牵挂是一天重似一天。为了生计,吕雉不得不亲自锄禾耕种,以柔弱的身躯担起了家庭生活的重担。但此时的吕雉,感到生活是充实的,对于生活的艰辛,也没有特别难熬的感受。

  有一天,她正带着两个孩子在地里忙碌,一个过路的老者向她讨水喝,吕雉索性拿出随身带来的饭食给老者吃了。老人吃罢,对吕雉说:“夫人心地良善,有贵人之相。”吕雉闻言,知道他和父亲一样会相术,就请他给两个孩子相面。老者也不客气,直言相告:“从他们的面相看,富贵是有指望的。夫人将来要成为贵人,恐怕还是要指望儿子。”老者讲完,悄然离去。这番话,在吕雉心中打下了深深的印记,“母以子贵”的思想从此扎下了根。不一会儿,刘邦偏巧从田间经过,他见吕雉站在地头发呆,不知道发生了什么事,便上前询问,吕雉这才回过神来,把刚才的事情告诉了他。刘邦一听,也很觉吃惊,便想知道个究竟,就问吕雉:“老者现在哪里?”“刚走一会儿。”刘邦二话没说,调头就追,很快就赶上了那个老者,请求也给自己看看面相。老者似乎早就对此有所预料,见刘邦急火火的样子,便不紧不慢地说:“刚才见你的夫人与孩子都是贵人之相,实不知还有阁下。阁下面相贵不可言,他们母子都得指望您才能求得富贵呀!”刘邦听罢,心中美滋滋地,暗想:这不是与吕公所说的一样吗?刘邦觉得,自己一个亭长,能得到什么富贵可以庇荫妻儿老小呀!想着想着,眼前不禁浮现出自己前往咸阳(今属陕西)见到秦始皇的情形。当时秦始皇车驾出行,仪仗威严,刘邦艳羡不已,不觉长叹一声:“嗟乎,大丈夫立天地之间,就要有这种威风的样子!”

  刘邦连着几次听人说自己将来会大富大贵,心情格外舒畅,回到家里,将老者的一番话告诉了吕雉。吕雉听了,也若有所思,她觉得父亲为她选中刘邦,想必真是有先见之明的。这一天,她干活时手脚特别麻利,对刘邦也多了几丝温存。

两遭囚禁

  吕雉尚没有期盼到富贵,安宁的生活却已掀起波澜。她先是被沛县令打入大牢,后又被项羽拘禁,颠沛流离,尝尽了艰苦。

  话要从秦始皇选中骊山(今陕西临潼境内)为自己修造陵墓说起。秦始皇为此从各地征调了大量民伕,百姓不堪其苦。秦始皇三十七年(前210年),刘邦奉命押送沛县百姓前往骊山服役,途中逃跑者甚多。按照秦朝法律,不能如数将服役民众送往既定地点或者没有按期到达,负责人都要被罚苦役或受其他惩罚。刘邦知道是没法交差了,索性在一天夜里将剩下的也全放跑了。他自己纠集了十几个愿意追随他的人跑到芒砀山中,开始走上了反抗秦朝统治的道路。

  起初,吕雉得知刘邦的下落,便寻机给他传递消息,两人还可以常常见面。时间一久,刘邦没有前往骊山却跑到芒砀山的事情在沛县城里传开了。据《汉书·高帝纪上》记载,沛县的一些子弟也都纷纷想要投奔、归附他。沛县县令对此又惊讶又恼怒,他顾不得与吕公的交情,派人将吕雉逮捕入狱。吕雉入狱后,受尽了折磨,连一些狱卒对她也很不恭敬。幸亏刘邦有个叫任敖的好朋友做狱吏,他见吕雉在狱中受苦,就想方设法予以照应,还将虐待吕雉的狱卒痛打一顿。由于任敖跑前跑后,吕雉大难不死,她因此对任敖感恩戴德。后来吕雉当权之时,把任敖提拔为御史大夫,位列三公。看来,吕雉对此番被囚禁的经历是刻骨铭心的。

  秦二世胡亥元年(前210年)七月,陈胜、吴广在蕲县大泽乡(今安徽宿县东南刘村集)揭竿而起,举起了反秦义旗,天下豪杰纷纷响应。隐藏于山林之中的刘邦,也在萧何、曹参等人的支持下,杀死沛县令,起兵响应。刘邦在城中父老与一帮旧友的推举下,称沛公。

高祖入关约法

  这时,吕雉也从狱中被解救出来。从此,刘邦公开打出反秦的旗帜,并在丰邑(今江苏丰县)、薛(今山东曲阜东北)一带活动,后来投奔项梁、项羽的楚军。在这一时期,吕雉没有追随刘邦南北转战,而是留在沛县老家赡养公公,抚育儿女。她的哥哥吕泽和吕释之,都成为刘邦手下的将领。

  在反秦斗争中,陈胜、吴广的义军渐渐分化,最终瓦解。项梁、项羽领导的义军势力则发展迅速,项氏接受谋臣范增“立楚之后”的良策,尊楚怀王之孙为义帝(怀王),并以彭城(今江苏徐州)为据点,与秦军展开决战。巨鹿之战中,项羽破釜沉舟,大败章邯所率秦军主力。刘邦则奉义帝之命率兵向西,挺进关中,迫降秦王子婴。刘邦进兵咸阳后,约法三章:杀人者死,伤人及盗抵罪。他军纪严明,秋毫无犯,深得关中百姓的拥戴。

  项羽在灭秦之后大行封赏,将刘邦封为汉王,并让他赴汉中就国。项羽自称西楚霸王,领梁、楚九郡之地,都于彭城,实现了他衣锦还乡的夙愿——项羽认为富贵不归故乡,如衣锦夜行。后来,刘邦瞅准时机,“明修栈道,暗渡陈仓”,重新占领了关中。从此,刘邦与项羽展开了长达四年(前206—前202年)的“楚汉之争”。

  在这风起云涌之时,吕雉再一次被推向动荡之舟,遭受了常人难以想象的磨炼与煎熬。

  汉二年(前205年)四月,刘邦乘项羽主力前往齐地攻击反叛的田荣、彭越之际,率兵东进,联合其他诸侯王一举攻破了项羽的老巢彭城。项羽闻讯后,立即回军来救,刘邦不敌项羽精锐强攻,被击溃西逃。彭城距沛县不远,刘邦曾想经过沛县时将吕雉和孩子、父亲一道带上西撤,事先还派了审食其照顾家人。但是,刘邦迟了一步。项羽已先派了人马前来捉拿他的家属。吕雉闻讯后,匆忙收拾一下举家奔逃。项羽手下虽然扑了个空,但吕雉在忙乱中又不幸与两个孩子走散。吕雉、刘太公、审食其三人专走小路,本想寻找刘邦的队伍,哪知道,竟误入楚军营中,被项羽留作人质。这次吕雉被楚军拘禁的时间,长达两年零五个月。

  失散后的两个孩子途中遇到了父亲刘邦,随父西撤途中,遇到楚兵追击,刘邦怕车子太重跑不动而给楚军赶上,就狠心地将两个孩子推下车去。手下夏侯婴见状,忙一手一个将他们抱到车上,刘邦又将他们推下车子。如此反复数次,夏侯婴坚持没有将姐弟俩丢下,他们方得一起随父亲撤回荥阳(今属河南)。

  刘邦在荥阳,很快稳住了阵脚,先驻守自固,于荥阳、成皋(今河南荥阳西北)一线与楚军相持。楚汉争战激烈险恶之际,吕雉的处境也异常艰辛。

  有一次,项羽为了激怒刘邦,寻求战机,把吕雉与刘太公五花大绑押至城下,先把刘太公押在高高的肉案上,对城上的刘邦喊道:“你不赶快退兵,速速降我,我就把你父亲烹煮了吃肉。”刘邦却说:“霸王,当年咱俩曾在义帝面前约为兄弟,我父亲也就是你的父亲。你一定要煮了他老人家,别忘了分给我一杯羹。”刘太公虽然没有真的被烹,但吕雉看在眼里,心里当然清楚作为阶下囚的境遇。

  汉四年(前203年)九月,项羽、刘邦以鸿沟(古运河名,在今河南荥阳东北,沟通黄河、颍水)为界,中分天下,停战议和。这时,项羽才把吕雉、刘太公、审食其等送回。据说,在几年的颠沛与囚禁中,吕雉与比她稍稍年长的审食其发生了越轨之事。此事真假不必细究,从此以后,审食其一直得到吕雉的宠信却是不争的事实。审食其入汉后被封为辟阳侯,班固《汉书·高惠高后文功臣年表》中就特别说明审食其“以舍人初起,侍吕后”。

  从楚军生还,大难不死,吕雉更坚信自己必有后福。因此一回到刘邦身边,她就与萧何等人一起积极协助刘邦对付项羽。此后的交战中,刘邦屡创楚军,最后在垓下(今安徽灵璧南)将项羽包围。项羽在四面楚歌中,走投无路,拔剑自刎而死。垓下之战,以刘邦大获全胜而结束。项羽悲壮的结局为后世文人墨客咏唱,并演绎出《霸王别姬》等一系列感人的故事。

  公元前202年,刘邦在诸侯王的拥戴下,在氾水之阳定陶(今属山东)登基称帝,建国号为汉。后定都长安(今陕西西安),刘邦就是西汉的高祖皇帝。吕雉苦尽甘来,被册为皇后,史称为吕后或高后。

项羽垓下被围除异姓王

  西汉建国之初,朝廷是所谓“布衣将相之局”,诸侯臣下都是与刘邦一起打天下的功臣。平时宫中设宴,一些武将醉酒失态,狂呼乱叫,拔剑乱砍,朝廷上不成体统,刘邦拿他们没办法。后来,秦博士官出身的叔孙通率众弟子修成一套适用于汉朝廷的礼仪。汉高祖七年(前200年)冬十月,长乐宫落成,诸侯王、群臣前来朝贺,首次使用了新的朝礼。群臣由谒者引导依次进入殿门,按文臣武将分列为朝班,侍卫的甲士执戟站立,大张旗帜,唱警。一切就绪后,刘邦方出来受贺,群臣行礼,以官爵高下尊卑依次而行,秩序井然,气氛肃穆庄严。御史在侧监察,凡有行动不符礼者,呼其退朝,待罪堂下。刘邦见状,心情极为愉悦,由衷地说道:“吾乃今日知为皇帝之贵也!”

  刘邦高兴归高兴,他与吕后仍无法改变社会经济残破、物价腾涌的严峻形势。特别是异姓诸侯王的存在,一直是他们的心病。这时的异姓诸侯王主要有七个:齐王韩信、梁王彭越、淮南王英布、韩王信、赵王张敖、燕王臧荼、长沙王吴芮,都是刘邦在楚汉之争中为了能合力击败项羽而先后分封的。他们拥有封地,手握重兵,在汉初动荡的政局中,对刘邦的天子地位是一个潜在的威胁。吕后为了维护汉朝统治的稳定,出谋划策,尽心尽力,协助刘邦成功地解决了韩信、彭越等战功赫赫的异姓诸侯王。

  韩信,从少年时代就胸怀大志,讲信义,识大体,不介意于胯下之辱,先属项羽,不被重用,后投奔刘邦。在刘邦以汉王就国时,得萧何力荐被拜为大将军。他极善用兵,有“韩信将兵,多多益善”之称。韩信官拜大将军之初,韩信像向刘邦分析关东形势,剖析项、刘之优劣,指斥项羽的“匹夫之勇”和“妇人之仁”,力促刘邦东征;在楚汉战争中独当一面,深入齐、赵,钳制项羽,为刘邦最终打败楚军、建立汉朝立下汗马功劳。他与萧何、张良被誉为开国三杰。刘邦极为欣赏韩信的才干,建国之初,又担心他另有异图,即以他熟悉楚地风俗为由改封为楚王,都下邳(今江苏睢宁西北)。韩信就国后,还把当年流落街头时给他饭吃的老太太找来,回赠千金,以报答当年对自己的关照——此即“一饭千金”的来历。

  汉高祖六年(前201年)冬十月,有人告发韩信谋反,刘邦用曲逆侯陈平之计,诈称游云梦,令各地诸侯相会于陈(今河南淮阳),乘机将韩信擒伏。韩信在囚车之中,曾不无感慨地说:“俗话说得好,狡兔死,走狗烹;高鸟尽,良弓藏;敌国破,谋臣亡。这话好像就是说我韩信的今天啊!韩信算是死到临头了。”不过,刘邦念他功大勋高,没有杀他,只降爵为淮阴侯,软禁于京城。但韩信遭此变故,心里充满了怨恨。

  转眼到了汉高祖十年(前197年)九月。阳夏侯陈豨造反,自称代王。陈豨原是刘邦的亲信将领,几年前,被刘邦任命为赵国丞相,率兵驻扎于代(今河北蔚县东北)。刘邦御驾亲征,吕后与相国萧何留守京师。吕后对韩信早有防范,认为应除之以绝后患。正巧,韩信家中一位舍人告发韩信与陈豨通谋,要与陈豨呼应,在京城作乱,袭击吕后和太子刘盈。吕后得报,认定这是除掉韩信的绝好时机。于是,经过她的周密策划,一项智擒韩信的计谋付诸实施了。

  一天,一骑快马沿着通往京师长安(今西安市)的官道直往吕后的长乐宫飞奔而来。来人自称是从代地前线派来的信使,特地向皇后禀奏“陈豨伏诛”的捷报。消息很快从宫中传出,京城的大臣纷纷前来向吕后表示朝贺。韩信闻知,先推说身体有病,在家静养,没有表示特别的兴趣,但这种捷报传来,又不好不有所表示。韩信正在犹豫,萧何差人来告,让他也向吕后道贺。韩信不得已,起身入宫。刚入宫门,吕后就命早已准备好的武士将他五花大绑,韩信知道大事不妙,想起当年楚汉之争时,齐国著名辩士蒯通曾对他说:“大王当今举足轻重,背汉则楚胜,附汉则楚亡,不如另树一帜,三足鼎立,别为人家浪得一世英名。”不禁仰天浩叹:“我韩信悔不听蒯通之言,今天落到你一个妇道人家手上,也是老天无眼,我韩信命该如此!”吕后恐夜长梦多,立即命人把韩信押往长乐宫钟室之内就地斩决。为免留后患,吕后又将其满门尽诛。刘邦从代地回朝,听说韩信被诛,虽不免心生怜惜,但仍掩饰不住内心的喜悦。

  解决韩信这一隐患后,吕后接下来就向梁王彭越开刀了。

  彭越,昌邑(今山东金乡)人,强盗出身,自立于秦末乱世。楚汉战争中,归附刘邦,率兵攻略梁地(今河南东南部),截断项羽粮道,大大牵制了项羽,垓下决战前夕,又奉命围攻项羽,是刘邦的开国功臣。

  刘邦亲征代地,曾在邯郸(今属河北)向梁王彭越征兵,希望能与他一同出征。彭越因疑心重重,怕重蹈韩信被擒的覆辙,声称有病,只派一队兵马随行,自己没有前去拜见刘邦。刘邦对此十分不满,龙颜大怒。后来,梁国有位官员告彭越谋反,刘邦遂把彭越囚捕到洛阳(今属河南),刘邦念其有功,诏令免死,将其削夺王爵,以庶人身份发配蜀地青衣(今四川雅安)。

  彭越途经郑(今陕西华县)时,正巧遇到由长安东赴洛阳的吕后。彭越像落水之人捞到了救命草,跪倒请安之后便口称冤枉,希望皇后替他求情,念他对皇上的忠诚许他回故乡昌邑,表示一定洗心革面,做一个良民百姓。吕后数月前刚刚处决了韩信,对于刘邦宽大彭越心存忧虑,见此情景,遂假意表示答应彭越的请求,要他不必前往蜀地,随她一同往洛阳面圣。于是,吕后又把彭越带回了洛阳。

  吕后一见刘邦,就直言不讳地说:“彭越,猛将也。你贬他去蜀地,是放虎归山,自留祸患。事到如今,不如干脆一了百了,万一将来有什么变故,他远在天府之地,陛下也拿他没办法。我已把他带来洛阳,听候发落。”刘邦闻言,虽觉有理,却面露难色。他觉得已将彭越贬为庶人,再行诛杀,有些过分。吕后见状,遂又指使彭越手下人告他谋反,负责刑讯的廷尉一经核实,认为彭越反迹昭彰,证据确凿,也奏请行刑。结果,吕后按照法定程序将彭越诛杀,灭其宗族,斩草除根。彭越先被枭首示众,又被施以醢刑,即被剁成肉酱。吕后又命人将肉酱分送各地诸侯,要他们引以为戒,好自为之。

  吕后对韩信、彭越斩尽杀绝的做法,引起了其他异姓诸侯王的恐惧。

  彭越的肉酱送到淮南王英布(黥布)那里,英布也为自己的前途担忧。英布深知,自己与韩、彭乃是同功一体之人,命运休戚相关。看如今的形势,他自然惶惶不安。偏又凑巧,英布的爱姬与他手下一位名叫贲赫的人私通,事情败露后,贲赫怕被英布杀掉,便先跑到朝廷告发英布谋反。一开始,刘邦因自己年老多病,想让太子刘盈出征,但吕后竭力劝他亲征。她说:“英布是天下猛将,善于用兵布阵,当今除了韩信、彭越,没有谁是他的对手。要让太子统率您的那些老部下前去讨伐,如羊领群狼,恐难以控制。倘若诸将不服太子号令,被英布钻了空子,一路鼓行而西,到那时候,朝廷就危险了。陛下虽然龙体欠安,若能御驾亲征,老将们必定个个奋勇,人人争先,英布就会被杀个措手不及,一举可灭。”吕后说罢,竟激动地流下了眼泪。在吕后的恳求下,刘邦于汉高祖十一年(前196年)冬带病亲征,一举剿灭了英布。

  刘邦由于鞍马劳累,在出征时又中了冷箭,身体状况竟越来越糟了。吕后看在眼里,急在心头,她招来良医圣手为刘邦医治。医生诊治后说:“病可治!”刘邦大骂:“老子以一介布衣,手提三尺剑而取天下,此非天命乎!生死由命,富贵在天。就是扁鹊再世,对我又有何益!”根本不让医治。吕后见刘邦如此,只得依从于他,叫医生退下。

  刘邦刚刚回到宫里,就从陈豨降将的口供中得知一个情况:陈豨反叛时,燕王卢绾曾派人与陈豨联系,有阴谋反叛之事。此事使刘邦很生气,他与卢绾是沛县老乡,两人又是同一天生日,当年关系极好,后原燕王臧荼造反被灭,就将他委以燕王。刘邦对此事将信将疑,吕后见状,便指示亲信审食其前往查看。刘邦对审食其说:“你去把卢绾从燕国迎还长安,我有话跟他说。”审食其奉命前往。异姓诸侯王连遭诛戮的现实,令卢绾心神不宁,他不能不考虑自己的安危,便称病不去。他曾私下对亲信说:“现在的异姓王,就剩下我和长沙王吴芮两人了。往年诛淮阴侯韩信、醢杀彭越,都是吕后的主意,现在皇上病重,又对她委任有加,吕后这个妇道人家专门找借口诛杀异姓王和有功的大臣,我心里怎么会踏实呢!”审食其向刘邦与吕后汇报说,卢绾已经在准备造反了。于是,刘邦命吕后的妹夫樊哙与周勃一起率兵攻打卢绾。卢绾在刘邦死后,最终逃往匈奴,此乃后话。

  从吕后诛韩信、醢彭越以及劝刘邦亲征英布、派亲信审食其详察卢绾诸事,可见吕后对于异姓诸侯王及功臣的防范是施用了何等强硬的手段。大史学家司马迁曾评论说:“吕后为人刚毅,佐高祖定天下,所诛大臣多吕后力。”所以说,吕后对于汉初政局产生了重大影响,这一影响在高祖刘邦在世之时就已经超越了后宫的篱墙。吕后积极地协助刘邦处理纷纭参错的朝廷事务,使刘邦很得佑助,刘邦对她的政治才干也颇为赞许。这说明,这一对早经乱离的夫妻,在政治上有很多的共同点,惟其如此,她才能真正地发挥作用。“佐高祖定天下”并不是一句虚话。

  据史书记载,刘邦病危时,吕后曾询问他对后事的安排:“陛下百岁后,萧相国(萧何)若不在人世,应由谁来接任他的职务呢?”“曹参可。”刘邦答道。“曹参以后呢?”吕后又接着问。“王陵可。不过王陵忠直憨厚,应用陈平来协助他。陈平谋智有余,但不足以独断,不能独任以大事。周勃重厚少文,是个粗人,但安我刘氏者,非周勃不可,可以用他为太尉,执掌武事。”刘邦答着,脑海里一一浮现出众臣的音容。耳畔又听吕后追问道:“诸大臣之后,又当如何呢?”见吕后又问,刘邦稍稍停顿一下,说道:“祸福无常。你知道这些就已经足够了,再以后的事恐怕也不是你能够亲眼所见了。”不久,刘邦就在长乐宫驾崩,终年62岁。

  刘邦近乎遗嘱的话语,显然包含着以国家大事相托的意思,使人感受到吕后不仅是刘邦生前在政治上的得力助手,而且她也成为刘邦身后政局中无可争议的领袖人物。刘邦死后的汉朝政治舞台上,确实还没有谁的才干、声望、地位能够超越吕后,这也正是刘邦那些布衣之交的老臣对她俯首帖耳的缘由。吕后刚毅的性格和驾驭群臣的铁腕,使她在有生之年,充当了刘邦身后西汉王朝的实际掌权者。

  这一切的发生,对于吕后来说,似乎是天意安排,在她心中,感到更多的则是考验与责任。脚下的路对吕后来说,似乎是刚刚开始。刘邦死后,儿子刘盈继位,历史上称为汉惠帝,吕后被尊为皇太后。贵为皇太后的吕雉并没有颐养天年,她依旧要为国事、家事操心劳神。

羽翼太子

  太子刘盈能够顺利登基继位,与母后吕雉的苦心经营是分不开的。数年来,刘盈的前程和地位最令吕后放心不下。

  刘盈在刘邦做汉王的第二年被立为太子,但他性格仁弱,并不得父亲的钟爱。刘邦所中意者是戚姬所生的儿子——赵王如意。戚姬是刘邦当年征战途中所纳,因其容颜俏丽,光彩照人,深受宠幸,所以一直随从刘邦征战。刘邦对儿子如意,视若掌上明珠,常抱在膝上,情不自禁地说“此儿像我,此儿像我”,因而取名“如意”。尽管已立刘盈为太子,刘邦却一直想改立如意。他曾说过:“我决不能让刘盈位居这孩子之上。”加上戚姬在他身边日夜啼泣,软磨硬泡,所以刘邦多次想行废立之事。

  随着刘邦年事已高,赵王如意已长到10岁,刘盈的太子地位更是岌岌可危。有一次,刘邦和朝中大臣提及此事,“为人强力,敢直言”的御史大夫周昌,表示坚决反对。周昌,沛县人。曾有一次,他因急事入内奏报,碰巧刘邦抱着戚姬调情取乐,便掉头就跑,被刘邦随后追上推翻在地,骑在他脖颈上问:“你说我是什么样的君主?”周昌挣扎着,仰起头答道:“陛下就是夏桀、商纣那样的暴君。”刘邦听了一笑了之,并未怪罪他。刘邦很清楚周昌的为人,所以特别惧忌他的刚直不阿。现在,见他出来反对,便问:“你有什么要说?”周昌本来有些口吃,盛怒之下话说得更不连贯,但态度鲜明:“臣口不能言,但臣心期……期期知此事不可。陛下一定要废太子,臣期……期不奉诏。”听他结结巴巴,刘邦忍不住欣然而笑,不过废太子之事也暂时搁下了。事情的全过程,被大殿东厢房中的吕后听了个一清二楚。周昌退朝经过时,吕后向他跪下道谢:“今日没有您,太子就被废了。”吕后深知“母以子贵”的道理,因此不会坐以待毙,她抓紧活动,在朝廷大臣中寻求支持。

  她首先让兄弟建成侯吕泽去找张良。此时的张良担任太子少傅的职务,本来对皇太子有教育训导的职责,但张良却是一番推脱。他说:“现在天下安定,已不是当年打天下的时候了,废立太子乃是家庭纠纷,纵有一百个张良也无济于事。”张良并不想介入其中,但吕泽毫不让步,强行胁迫他说:“你别耍滑头,总还是你有主见。”张良无奈,只好说:“此事靠口舌之争是不行的。若是您能将商山四皓请来供奉在太子身边,则可得鼎助之力。”

  商山四皓,乃是东园公、绮里季、夏黄公、甪里(又作角里)先生。四位老者本是世外高人。东园公姓庾,字宣明,因居于园中而为名;夏黄公姓崔名广,字少通,本是齐国人,因隐居夏里修道而得名;甪里先生姓周名术,字无道,河内轵县(今河南济源南)人,京师号为霸上先生。四人德高望重,避乱山中。刘邦对其心仪已久,多次请他们出山为官。四人知刘邦待人不拘小节,侮慢群臣,发誓不为刘邦的汉臣,刘邦因此更加尊重他们。张良告诉吕泽说:“请出商山四皓,是皇上没有办到的,若是您能不惜金玉璧帛,带上太子的书信,派一个能言善辩的人去请,说不定能感动他们。太子请出商山四皓,在皇上面前的分量就大不一样了。”吕泽听了他的话,回去报告吕后,吕后遂按张良之计请到了四位高人。汉高祖十一年(前196年)英布谋反,刘邦本来打算让太子亲征,就是住在吕泽家里的商山四皓出主意,力促吕后出面哭劝刘邦亲征的。他们均担心太子刘盈出征若是无功而返,就将危及太子之位,给赵王如意和戚夫人以可乘之机。结果如前所述,吕后母子得以躲过一场严峻考验。

  汉高祖十二年(前195年),刘邦讨平英布回来,改立太子的念头越发强烈,吕后内心的紧张程度也日益加剧。这期间,张良也劝谏过刘邦,但刘邦根本听不进去。吕后又派人与太子太傅叔孙通通气,叔孙通心领神会,便借一次觐见之机,说古论今,向刘邦讲解太子不可废的道理:“当年晋献公因宠爱骊姬而废太子,立奚齐,使晋国内乱数十年不息,为天下笑柄;近者秦始皇以不早定公子扶苏,使赵高等奸佞乘机诈立幼子胡亥,自使灭祀,都是陛下亲见之事。当今东宫太子仁德孝义,天下皆闻;吕后与陛下,又是结发夫妻,早经磨难,同甘共苦,这些风雨往事,历历在目,陛下也不会忘怀。如此贤德母子,陛下何以忍心伤害他们呢?陛下一定坚持废长而立幼,臣将立死,血溅当场!”

  刘邦见他所言有理有据,又合情合理,不好怪罪他,就轻描淡写地对叔孙通说:“看你说起来还没个头了,废立太子不过是我的一句戏言,你何必如此认真呢?”

  “太子者,乃是国家之根本,皇帝之储贰。本一摇则天下振动不安,陛下岂可拿天下大事当儿戏!”叔孙通竟是寸步不让。刘邦只得退让:“今日且听你一言,这下该放心了吧!”叔孙通据理力争,使吕后大为感动。

  过了几天,刘邦在宫里设宴,令刘盈入宫侍酒,太子便带上了作为宾客的商山四皓同往。刘邦忽然发现太子身边多了四位年龄老迈的随从,须眉皓白,衣着不俗,气度也非同寻常,觉得纳闷,就要问个明白。四皓上前施礼,各报了名姓。刘邦闻言,非常吃惊,有些不解地问道:“我多年召请诸公,你们都有意避开我,今日诸公为何能追随我儿做宾客呢?”四皓答道:“陛下轻蔑士人,动辄骂人,臣等义不受辱,所以惶恐之中只有逃匿。我等听天下人传言,都说太子仁孝,恭敬爱士,天下之士莫不争先恐后地欲效力于太子,万死不辞,所以臣等也来追随太子了。”刘邦闻听此中情由,不由得暗中惊讶,知道太子一定得到了高人点拨,看来自己改立太子的初衷是枉费了。他顺水推舟,对四皓鼓励一番,四人施礼而退。

  刘邦目送商山四皓退去,用手指着他们对爱姬戚夫人说:“我欲改立如意,可太子有此四人辅弼,说明太子羽翼已成,难以动摇,这手段都一定是吕后施展的。唉,吕后真正还是你的主人呀!”戚夫人知道事势已难挽回,不觉泣下难止,含泪跳起了楚舞,刘邦在一旁为她唱起了楚歌:

  鸿鹄高飞,一举千里。羽翮已就,横绝四海。横绝四海,当可奈何!虽有矰缴,尚安所施!

  歌声中透出几分苍凉与无奈,戚夫人边舞边哭,竟嘘唏流涕,悲不自胜,不得不停下来。刘邦也不忍久留,离席而去。在吕后步步为营、环环相逼之下,刘邦不得不承认太子刘盈不可改易的现实,只得屈其一代君王之尊,喝下了由吕后酿制的这杯伤心酒。

  从此,刘邦对废立太子一事绝口不提。

  大局已定,吕后轻轻地透了一口气。保全了太子,她的地位也就稳定了。刘邦安排了曾让吕后感恩戴德的周昌做赵王如意的相国,希望在他死后,周昌能保障爱子如意安然无恙。

  当刘邦刚一病重,吕后就强行把他从未央宫迁到了自己住的长乐宫,离开了戚姬。刘邦一死,吕后就对戚姬和赵王母子下了黑手。

  或许是出于内心的妒嫉而报复,或许是为了永绝后患,吕后的铁血性格再一次燃起了疯狂的火焰。她命人将戚姬囚于永巷,剃光了她的满头秀发,罚她穿上赭衣囚服,戴着刑具,做舂米的苦役。从日夜陪伴刘邦的宠姬沦为阶下囚,戚姬的内心充满了悲伤。她挂念着远在千里之外的儿子——赵王如意,在舂米时又唱了起来:“子为王,母为虏;终日舂薄暮,常与死为伍!相离三千里,当谁使告汝。”吕后闻知,更怒不可遏,大骂:“不觉死的贱货,还想指望靠你那宝贝儿子再有出头之日吗?”于是,她命人去邯郸召赵王如意来长安。使者三番五次,都被周昌以种种理由挡了回去。按汉朝制度,相国周昌完全有这个权力。但是,吕后为了达到目的,竟然釜底抽薪,再一次派使者到赵王的封国,这次她是要把周昌召到京城。周昌无奈,只得奉命启程。他动身前,给儿子留了一封密信,让他从速通过丞相王陵将密信转奏惠帝刘盈。当周昌到了京城,惠帝也得知了母后对如意的态度。为了防止母后加害幼弟如意,惠帝密切关注他的行程。此时,吕后再次派使者敦促赵王如意动身来长安。当惠帝得知赵王正在来长安的路上,便亲自赴灞上(今陕西西安东)迎接他入宫,并且留他在宫内饮食起居,形影不离,使吕后没有机会下手。这样一来,引起了吕后对亲生儿子的不满。

吕后鸩杀赵王如意

  惠帝元年(前194年)十二月,冬日拂晓,天气寒冷,赵王小小年纪,没能早起,惠帝外出练习骑射,没有忍心将正在酣睡中的异母弟弟唤醒,独自一人骑马去了御苑。吕后趁着这段时间,派人入宫,将年幼的赵王鸩杀了。待天亮时,惠帝回来,见如意已被毒死,知道这一定是母后指使,一肚子的不愉快。尽管他没有发作,但心里对母后的所为有了看法,心中结下了疙瘩。

  吕后除掉赵王,有意把消息告知戚姬,并对她施以种种酷刑。据《史记》记载:“太后遂断戚夫人手足,去眼、耳,饮喑药,使居厕中,命曰‘人彘’。”过了数日,吕后还特地让惠帝陪她去看“人彘”,彘即猪的意思。当惠帝一看这个四肢皆无、眼空如洞、耳不能听、口不能言、似人非人的怪物,不知道是怎么回事,便问左右:“此是何物?”手下人小声告诉他:“是戚姬。”他闻听此言,竟如当头一捧,顿时惊呆了,很久很久没有说出话来。他无论如何也无法将昔日艳丽绝伦的戚姬同眼前的“人彘”联系起来,待回过神来,禁不住放声大哭。刘盈没有理睬母后,独自回到宫中,竟是一病不起,这一病,一年多也未见好转。他心里与吕后之间的疙瘩越结越大,他现在简直要诅咒母后的惨绝人寰了。多年来,母后在他心中的慈爱形象彻底崩溃了。他甚至认为,当年母后设法保住自己的太子地位,完全是为了她的今天。看着大权在握的母后,惠帝无可奈何,他派人转告已为皇太后的母亲:“您对戚姬,哪还有点人的味道?实在非人所为。我虽为太后的独生子,却不忍心看到这残忍的一幕,心里难以安静。从今以后,我不再治理天下了。”惠帝果真日夜在宫中饮酒消愁,与宫人们嬉游打发时光,不再临朝听政。由于受到太大的刺激,惠帝的身体越来越坏。此后,他一直抱病在身。

  吕后并没有因为儿子对自己不理解而感到自责,为了汉室江山,她也不顾儿子对自己的态度,仍然按既定的思路在政治的旅途中追逐着,前进着。

初为太后

  为了大汉江山和刘邦身后政局的稳固,吕后确实是费尽心机,甚至不惜忍辱负重。
 
  刘邦刚死的时候,吕后曾秘不发丧,她对幸臣审食其有这样一段谈话:“朝廷元老大臣当年都与高祖平起平坐,北面称臣就怏怏不快,现在要让他们在我儿刘盈面前俯首称臣,心中定然更是不服,若不统统将他们诛杀灭族,天下恐难安定。”对吕后的想法,审食其未置可否,他心里略感有些行不通。然而,此事事机不密,被曲周侯郦商得知,郦商大吃一惊,告诫审食其说:“听说太后要乘老臣奔丧之际,大加诛杀,此事若非虚传,那天下局势就不可收拾了。试看陈平、灌婴在荥阳有大军十万,樊哙、周勃在燕、代有大军二十万,若闻诸将遭诛,必定连兵回攻关中。到时候,大臣内叛,诸侯外反,高祖基业就会付之东流了。”审食其听罢,也觉有理,感到事态异常严重,也不敢有丝毫耽误,急忙进宫去找吕后汇报。吕后听审食其转述郦商的分析,考虑到事情已经明朗,又逢刘邦大丧,就见机行事,改变了初衷。不过,吕后对这些大臣还是放心不下。在严加防范之余,她又不得不加以使用。因此,萧何死后,按高祖刘邦的遗嘱,吕后任命曹参为相。之后又陆续任命王陵为右丞相,陈平为左丞相,周勃为太尉。这些元老也深知吕后的用意,所以对她恭恭敬敬。陈平为相不问政事,周勃任太尉不入军门,曹参更是照萧何旧制规范,所谓“萧规曹随”,实行“无为而治”。他们这样做,都是与吕后虚与委蛇。后来,吕后逐渐地委重审食其,任他为左丞相,但不亲自处理政事。吕后凭借自己的政治资历与声望,威慑着这帮老臣。

  刘邦驾崩前后,在元老大臣与吕后之间,曾有一段有趣的插曲,此事的主角是陈平、樊哙。

  燕王卢绾谋反时,刘邦令樊哙率兵征伐。樊哙出发后,有人因为看不惯樊哙与吕后关系密切,遂在刘邦面前告他一状,说樊哙与吕后结党,要等有一天宫车晏驾(即刘邦死后),把戚夫人、赵王如意一起诛杀。刘邦临终前本来就对戚夫人与赵王如意放心不下,听得此言,大为恼怒,立即派陈平与绛侯周勃前往燕地解除樊哙兵权,命令陈平于军中将他就地斩决。陈平领旨,不敢怠慢,即往燕地。他一路上仔细分析形势,认为樊哙是吕后妹妹吕媭的丈夫,既与吕后关系亲密,又与刘邦同乡,一起出生入死。樊哙功高,在诸将当中最得亲信,当年与刘邦起兵反抗暴秦,樊哙总是披坚执锐,攻城略地。与项羽一决高下,每经劫难,总是不避生死,对刘邦忠心耿耿,又能直言进谏。现在皇帝一怒之下要杀他,万一后悔,自己就难做人了。再说,虽则奉圣命杀了樊哙,吕后和吕媭也会忌恨自己。有朝一日被她们寻机报复,自身就难保了。陈平与周勃合计,决定先把樊哙兵权交由周勃掌握,至于他的生死,还是将他押入囚车,解往长安,听由皇帝裁决。

  于是,陈平出示诏令,把樊哙押入囚车,返往京师。半路上,陈平听到刘邦驾崩的消息,担心受到别人的调拨,急忙快马加鞭先奔赴宫内吊唁致哀。途中,又遇到往燕地颁诏的使者,命令陈平由燕地赶往荥阳(今属河南)与大将灌婴屯驻防务。陈平受命之后,仍马不停蹄赶往宫中。来到刘邦灵前,他痛哭不止,显得伤心欲绝,终于得到机会把奉使前后的情况向吕后奏禀。吕后听出陈平的良苦用心,也很有节制地安慰他:“你一路劳乏,很辛苦,出宫休息去吧!”陈平仍怕他一出宫,就会有人乘机进谗言,便坚持要求允许他宿于宫中为皇帝守灵。吕后见状,任命他为郎中令,使他得以出入宫掖,教导自己的儿子刘盈。

  陈平的担心不是没有道理的。虽然他把樊哙活着押往长安,吕媭仍说陈平工于心计,竟敢对自己的亲人下手,是不把吕后和她们吕家放在眼里。吕后倒是清楚内情,她劝解妹妹:“你不要把责任推到陈平身上。他此番出使是奉了先帝之命,并非自作主张。再说先帝要他将樊哙斩于军中,他要是不顾及咱们吕氏,怎么会如此烦劳地从燕地把樊哙押解来京?樊哙能捡这条命,这不全仗着陈平吗?休要错怪了人家。”吕后没有听吕媭的谗陷,既赦免了樊哙,恢复了他的爵邑,也没有问罪陈平。

  不仅陈平如此,就连留侯张良也多方规避,以免受到嫉视。张良不仅以其足智多谋佐助刘邦得天下,而且还在巩固刘盈太子之位的过程中,向吕后献过良策,吕后对张良也另眼相待。他自己却自知韬晦,常说:“我张良乃韩国之后,当旧国被强秦所灭,不爱万金之资,视金钱如粪土,惟以抗击暴秦为业。今随皇帝陛下多年,以三寸舌为帝者师,食封万户,位为列侯,此布衣之极,张良一生所为,足矣。愿从今舍弃人间之事,欲从赤松子作神仙游。”从此,张良真的学习辟谷之法,修炼导引轻身之术,真正想仿赤松子能入火自烧,随风雨上下了。刘邦驾崩,吕后想要德化怀服张良,要让他进食,还开导他说:“人生一世,草木一秋,皆如白驹过隙,均是转瞬之事,你何必像现在这样对待自己呢?”张良本意在于逃避朝廷上的人事纷争,他又不便驳吕后的面子,就勉强吃了些东西。张良最终也没有同吕后发生政治上的过节,清静地度过了余生。

  吕后初为皇太后,为了稳固儿子刘盈的皇位,确实施展了一些残酷手段。

  惠帝二年(前193年)十月,刘邦的庶长子、刘盈的异母兄齐王刘肥入朝。一天夜里,吕后召刘肥与惠帝夜饮。惠帝认为兄弟之间应按家人礼,便让刘肥上座,自己坐到陪位。刘肥没有谦让,安然落座,吕后很不痛快。她认为刘肥对天子不敬,担心日后对惠帝不利,便想杀了他。于是吕后在两只酒杯中放了毒药,让刘肥向惠帝致敬,先干一杯。当刘肥举杯向惠帝致意时,惠帝觉得他是兄长,也端起另一杯酒站了起来。吕后一见,急忙将惠帝手中的杯子碰碎。刘肥知其中必有蹊跷,过了片刻便佯装醉倒,脱身出宫。但他知道吕后决不会就此放过他,便不敢外出一步。据野史说,吕后曾派了侄儿吕产的家人梁上柱去刺杀刘肥。夜里,刘肥听到房外有动静,出来查看,见一人站在屋外,口称:“小人梁上柱,有要事禀告大王。”刘肥见此人颇为健壮,心中自然明白了几分:“夤夜之中,光临敝处,是盗是贼?莫非想谋刺于我吗?”梁上柱躬身答道:“在下正是奉太后旨意,取大王首级。只是小人不忍动手,有几句话要说。”

  “但说无妨。”

  “眼下大王已见疑于太后,处境不妙。此番虽能侥幸出京,也难保平安。大王今有封地七郡七十余城,为何不献出一郡给鲁元公主,这一定会使太后高兴,大王也可以无后顾之忧了。在下奉太后之命却难以复命,此生有愧于太后,只有一死。惟望大王好自珍重。”说完,拔剑自刎。齐王刘肥感其豪气,依计而行(按照正史说法,刘肥是听从了齐内史勋之计),将城阳郡献给鲁元公主为汤沐邑。这样一来,吕后就认为他没有野心,终于放下心来,高高兴兴地让刘肥回封国去了。

  为了稳定国内形势,维护惠帝的地位,吕后对北方强族匈奴也能忍辱负重。

“单于天降”瓦当

  刘邦刚死,匈奴单于冒顿就派使者致书吕后:“孤偾之君,生于沮泽之中,长于平野牛马之域,数至边境,愿游中国。陛下新寡,在下鳏居,无以自娱,皆不得人生之乐,何不两相交欢,共结连理?”吕后看罢,顿时大怒。大将樊哙义愤填膺:“请让臣率十万大军,横扫匈奴。”季布却对吕后说:“樊哙实在该杀,陛下岂可听他胡言乱语!想几年前,高皇帝被匈奴围于平城白登山(今山西大同东北),樊哙身为上将军,以三十二万之众犹不能解围,今十万之众何济大事?匈奴乃是夷狄番邦,听其善言不足喜,闻其恶语也不值得发火。请太后三思!”季布一番话,使愤怒不已的吕后骤然冷静下来。她清楚地记得,高皇帝当年被围是何等蹙迫,大汉创业近十年,天下大乱甫定,百废待兴,国力未强,民本未丰,对付强悍的匈奴实在是力不从心。为了保持国泰民安,必不能失和于匈奴。吕后一念至此,毅然吞下了这口恶气。她说:“我一人受辱,可待时日偿报,为了江山社稷,必须对冒顿单于有所怀柔。”她令大谒者张泽复信称:“单于惠函奉悉,知不忘敝邑,诚惶诚恐。单于所言,我尝自思,念我年老气衰,发齿堕落,行动不便,有辱单于视听,望赦无罪。谨以御车二乘,良马二驷,奉单于大驾,另以宗室妙龄公主,奉单于左右。”冒顿收到吕后的复信,连忙派使者谢罪:“我不知中国礼仪,有所冒犯,真是该死,陛下幸而赦之!”于是,吕后远嫁宗室之女与匈奴和亲,使可能诱发的一场边患消弭于无形。

女主称制

  惠帝七年(前188年),23岁的刘盈病死。刘盈即位以来,仁弱宽厚有余,果敢有为不足,尤其是“人彘”之事后自暴自弃,对母亲皇太后敬畏有加。刘盈在位期间,虽称所谓“宽仁之主”,终因病不听朝理政。据记载,刘盈曾经因为审食其的事发过火。因为有一天,有人向刘盈揭发审食其的劣迹,他怒不可遏,立即下令将审食其打入大牢,准备处死。在交由大臣审讯时,人人尽知审食其是吕后的幸臣,皇帝要治他的罪,心里都觉得过瘾,虽然没有人敢有半句话涉及吕后,但都对审食其口诛笔伐。事情当然瞒不过吕后,她知道审食其受苦,心里焦急,因碍于情面,不好直接插手,一时竟不知所措。这时候,曾受过审食其恩惠的朱建,找到刘盈的幸臣闳孺,劝道:“你是皇帝的宠臣,审食其是太后的宠臣,如果皇帝杀了他,太后一定会怨你坐视不救,来日必定会借故报复,你命难保。你若出面恳求皇帝开恩赦免审食其,必合太后之意,你不仅可免杀身之祸,还可得幸于两主,富贵可保,何乐不为?”果然,刘盈经闳孺一劝,就不再追究了。

  刘盈在位期间是个傀儡,就连自己的婚姻大事也得听从皇太后的安排,而刘盈成婚时已是一个近20岁的成年天子。

  吕后对他婚事的安排,从今天的眼光看,简直是荒唐至极。原来,吕后为刘盈选择的皇后不是别人,竟是他同胞姐姐鲁元公主的女儿张嫣。论辈分,张嫣是刘盈的外甥女。吕后如此安排,说来目的很简单,就是要亲上加亲,不能让外人占据皇后的地位,也就是不能在吕氏之外形成另一个外戚势力。张嫣是鲁元公主与张敖所生,惠帝四年(前191年)大婚之时刚满12岁。这桩舅甥之间的婚姻内容如何,我们不得而知。但有一个事实,张嫣婚后从无生育,而惠帝刘盈在后宫中生子数人,仅在《汉书·外戚恩泽侯表》中立为侯王的就有襄城侯义、轵侯朝、壶关侯武、昌平侯大等数人,另外,还有淮阳王强、恒山王不疑等人。所以,吕后安排的张嫣与刘盈的婚姻,并没能从血脉相连这一点上达到要求。为防意外,吕后曾让人想了很多办法,但张嫣仍没有怀孕。后来,吕后只得移花接木,假称张嫣有了身孕,然后取其他宫妃所生男婴,谎称为张嫣所生,并将婴儿生母杀死。这一安排,仍然是为了亲上加亲,巩固权力地位。

  惠帝刘盈死后,吕后便立了张嫣领养的皇子为少帝,张嫣小小年纪也做了太后。吕后遂以太皇太后身份临朝称制。“王言曰制”,称制,本来是皇帝应有的权力,但从秦国宣太后芈八子开始,“临朝称制”就成为后世后妃把持朝政时纷纷仿效的法宝。吕后便是继宣太后以后的首位继承者。吕后也是大一统王朝中第一位临朝称制的皇太后。吕后临朝代行天子之权,直接决断国家大政,成为西汉真正的掌权者。以后的七八年里,史书中直接以“高后某年”记事,吕太后临朝。《史记》、《汉书》等正史也为她专门立了帝王资格的“本纪”。

  不几年,开始懂事的少帝不知怎么知道了自己的身世,知道了生母已惨死于吕后之手,他曾咬牙切齿地发誓说:“我怎能坐视生母被人害死还来自顾帝位?现在我还小,等我长大了,非给她点颜色看看。”这话传到吕后耳中,自然很不舒服。她不能容忍少帝,便立即采取行动,先以少帝病重为名将其关押,幽禁于永巷,然后召集群臣商议另立新君。为正视听,吕后特降诏废黜少帝:“凡有天下治万民者,盖之如天,容之如地……今皇帝久病不愈,乃至神志昏乱,胡言惑人,已不能奉祀宗庙、再承大统,应另议立代之者。”群臣慑于吕后权威,唯唯诺诺,无有异辞,都表示说:“皇太后为天下着想,所为皆系安定宗庙社稷,臣等顿首奉诏。”过后不久,吕后就杀了少帝,改立常山王义(弘)为帝,她依旧临朝称制。

  自惠帝刘盈死后,两位皇帝均在冲龄,吕后更担心社稷不牢,宗祀不永,开始倚重吕氏外戚。据说,刘盈死后,吕后哭吊时干嚎无泪。张良年仅15岁的儿子、侍中张辟彊看透了吕后的用心,对丞相陈平等人说:“惠帝是太后的独子,现在死去,她竟哭而不悲,您知道为什么?”“为什么?”陈平问。张辟彊道:“惠帝没有成年的儿子,太后对你们这些元老大臣心怀猜忌呀!要是请太后封其侄子吕台、吕产、吕禄为将,使其统率南北禁军,使诸吕入宫用事,太后有了靠山,才能心安,你们也可以幸免于祸。”陈平依计而行,吕后心里踏实了许多,果然就哭得哀痛了。从这时开始,吕氏外戚势力开始正式崛起了。正如《史记·吕太后本纪》所说:“吕氏权由此起。”

  不久,吕后又想大封诸吕。她在一次朝会上问右丞相王陵,王陵道:“当年高皇帝与臣等刑白马而盟:非刘氏而王,非功而侯者,天下共诛之。今封诸吕为王,有违盟约。”吕后听了很不高兴,又问左丞相陈平和绛侯周勃。陈平等奏:“高皇帝定天下,以子孙为王;现在太后称制,亦同于皇帝,欲封诸吕,无有不可。”吕后顿时喜形于色。退朝后,憨直的王陵责备陈、周等人失信先帝,阿顺吕氏,是属不义。陈平却说:“对太后面折廷争,我等不如君;保社稷、全刘氏,君也不如我等。”事后,王陵被明升为太傅,实夺了他的丞相之权。

  于是,吕后先后将吕台、吕产、吕禄、吕嘉、吕通和外甥张偃(鲁元公主之子)封为王爵,吕种、吕平、吕庄和妹妹吕媭等十几人以及亲信封为侯。同时,让吕、刘通婚,以便使两姓共结同好,以期荣辱与共。为此,她也很注意笼络刘氏宗亲。尤其对那些和吕氏关系密切的刘氏子弟,也同样加以封赏。如齐王刘肥的儿子刘章娶了吕禄的女儿为妻,被封为朱虚侯,吕后对他另眼相看,命其入宫宿卫。有一次,宫中盛宴,吕后令其监酒,刘章请以“军法行酒”,喝到兴起,刘章说:“请为太后唱耕田歌助兴。”吕后道:“你老子还知道耕稼之事。你生下来就是王子,安知耕田?”刘章说:“我知道一些!”吕后道:“好,就听你如何唱吧!”刘章击打着监酒用的宝剑,合着节拍唱道:“深耕溉种,立苗欲疏;非其种者,锄而去之。”吕后听出他话里有话,有讥讽诸吕的意思,也只是默不做声。不一会儿,诸吕中有一人因醉擅自离席而去,被刘章追上一剑斩了。因许其军法监酒,吕后也无可奈何。

  另外,像刘泽因为娶了吕媭的女儿,吕后也很痛快地封他做了琅玡王。

  吕后在笼络刘氏宗族的同时,对那些敢不予合作者也毫不留情。刘邦的儿子刘友,后被封为赵王,对吕后强迫他娶吕氏之女为妻不以为然,对妻子不理不睬,反而宠幸其他女人,妻子妒火中烧,在吕后面前告恶状,说他总想讨灭吕氏。于是,刘友被吕后召入长安幽禁,活活饿死。他在饥饿难忍时,百感交集地唱道:

  诸吕用事兮刘氏危,迫胁王侯兮强授我妃。我妃既妒兮诬我以恶,谗女乱国兮上曾不寤。我无忠臣兮何故弃国?自决中野兮苍天举直!于嗟不可侮兮宁早自财。为王而饿死兮谁者怜之!吕氏绝理兮托天报仇。

  刘友死后,梁王刘恢被改封为赵王,吕后又把吕产之女许配给他为妻,随嫁者都是吕家的人。妻子吕氏在家里擅权无状,连他本人也受到监视。刘恢闷闷不乐,后来他的爱妾被妻子鸩杀,他悲愤不已,也自杀而死。

  刘邦的八个儿子中,有三个儿子遭到吕后的毒手。尽管如此,吕后当政期间,并没有篡夺汉室的打算,元老大臣与刘氏、吕氏势力之间尚能处于相对平安均衡的状态,汉初政局基本保持着稳定,由此足以看出吕后用心之良苦及其政治手段之高明。

  在相对稳定的政治局面下,吕后继承高祖以来有利于社会经济恢复和发展的政策措施,清静无为,与民休息,使西汉社会经济稳步前进,国力有所增强。司马迁曾经这样说过:“孝惠皇帝、高后之时,黎民得离战国之苦,君臣俱欲休息乎无为,故惠帝垂拱,高后女主称制,政不出房户,天下晏然。刑罚罕用,罪人是希。民务稼穑,衣食滋殖。”这一评价,正说明吕后作为实际的当权者,在她执政的日子里,获得了巨大成功。吕后时期,西汉社会政治经济的进步,正为号称封建时代盛世的“文景之治”打下了基础。我们说她是一位对中国历史做出过贡献的女性,也正是着眼于这一点。

诸吕覆灭

  吕后七年(前181年)正月三十日己丑,日食。初春的艳阳似被掩遮住,明亮的白昼变得晦暗朦胧。在那个充满阴阳五行观念的时代,这一天象似乎给以女主临朝称制的吕后某种预示。吕后心里觉得极难顺遂,很不痛快地对手下人讲:“这天象是因为我!”

  第二年三月,吕后为了消灾祈福去城外举行拜祭,归经轵道(今西安市东北)时,据说见到一个似黑狗的东西,突然跳到吕后腋下,吕后大惊,不一会儿,就已不见影踪。事后,吕后请人占了一卦,说是赵王如意的阴魂不散,在作祟。不久,吕后腋下出现病变,而且日益严重。到了七月,吕后竟一病不起,她顾虑到自己死后的政局,便任命赵王吕禄为上将军,统领北军,吕王吕产居于南军,控制形势。她对二人谆谆嘱咐:“当年高皇帝与大臣有白马之盟,现在你们为王,大臣们实有议论。我死之后,皇上年幼,恐怕大臣发动变乱。你们一定要手握将印,控制兵权,把守宫门,也就不要再送殡了,免得被人乘机钻了空子,受制于人,谨记,谨记。”不久,吕后便与世长辞,终年61岁。

  吕后遗诏大赐诸侯王和将相百官,大赦天下。她以吕产为相国,并令吕禄女为少帝的皇后,仍然寄希望通过刘、吕联姻达到政治上的均衡。然而,吕后一死,凭借她自己的声望、地位与政治手腕维系着的政治上的均衡关系破裂了。很快,宗室齐王刘襄起兵西攻,声称要杀掉不当为王的诸吕。刘章在京城呼应,灌婴在荥阳的大军也与刘襄定约联合。京师之内,陈平设计,周勃单车入北军,骗取吕禄上将军之印,宣布“为吕氏右袒,为刘氏左袒”,北军将士一律左袒,于是控制了北军。随后分兵千余人,令刘章率领到未央宫中,将吕产追杀在郎中令官衙的厕所中。这样,又控制了南军。京城之内,吕氏已成瓮中之鳖,只得束手待毙。吕禄、吕媭、吕通等先后被杀。周勃又令禁军大肆搜捕诸吕男女,“无少长皆斩之”。就连吕后所立的小皇帝,也恐其年长后反戈,被一并解送出宫,偷偷地杀掉了。继而,刘邦的儿子代王——刘恒被拥立为皇帝,即汉文帝。

  吕后死去仅仅一个月的时间,就天地翻覆,乾坤倒转,这是吕后生前的确未曾料及的。从此,西汉历史进入了“文景之治”的盛世。应该说,“文景之治”乃是承袭了吕后的余荫,如果没有她十几年间精心治理天下,打下坚实的基础,西汉王朝恐怕很难如此迅速地喷射出盛世的光彩。吕后死后近两百年,赤眉军竟发掘开她的陵墓,将随葬宝货洗劫一空,连尸身也备受污辱。这不知是史书上的诬陷不实之辞,还是历史的误会。吕后并没有因长眠地下而获得丝毫安宁,这不能不引起读史者的沉思。

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