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中国帝王列传
武周圣神皇帝(武则天) 观看人次:7076 次
  圣神皇帝武则天,名武曌(公元624-705年),唐高宗皇后,后称帝,在位16年,实际执政了近半个世纪,是中国历史上唯一的女皇帝。病死,终年82岁,葬于乾陵(高宗陵附近)。

  武则天,名武曌(音zhào,同照,武则天为自已造的字),并州文水(今山西文水县)人,唐工部尚书武彟(音yuē)之女。14岁时被选入宫,为太宗才人,赐号“武媚”,人称媚娘。

    武则天入宫不久,便以她的妩媚多娇,缠绵悱恻,加上自幼养成的刚毅大胆的性格,使太宗大为倾倒。有一次,太宗带妃子们去看一匹性格暴躁名为“狮子聪”的烈马,戏问谁能驾驭此马。妃子们谁也不敢答口。武则天却说:“只要陛下赐臣妾三件东西,就可以驾驭它。”太宗问:“哪三件东西”武则天答道:“铁鞭、铁锤、匕首。先以铁鞭抽它,不服就用铁锤敲头,再不服就以匕首刺它的咽喉。”太宗听后很是惊诧,自此对武则天刮目相看并有所警惕。

    公元649年(贞观二十三年)五月,唐太宗病逝,太子李治继位,是为高宗。按照宫规,武则天被送入感业寺为尼姑。早在太宗病重期间,太子李治就看中了她。公元652年(永微三年),高宗下旨将她接回宫中,封为昭仪。

    武则天回宫后,又以种种手段博取了高宗的欢心,成为宠妃。不久,她生了一个女孩。王皇后由于自己没有子女,常来逗这女孩玩。有一天,皇后刚离开,武则天就将这亲生女儿扼死,又将被子盖好。高宗进来掀开被子,见女儿暴死,大惊,问刚才谁来过。武则天装着大哭着说只有王皇后来过。高宗就决心废黜王皇后,却遭到长孙无忌、褚遂良等许多大臣的极力反对。武则天运用权谋,终于使高宗在公元655年(永微六年)十月废去王皇后,改立她为皇后,参预朝政。

    显庆五年(660年)以后,高宗患风疾,目不能视,朝中大事多由武则天办理。再加上高宗性格懦弱,遇事无主见,上朝理事,往往根据宰相的意见作出决定。于是,武则天索性直接上朝参政,史称二圣临朝。

    武则天临朝听政后,正式提出了著名的建言十二事,其主要内容是:劝农桑,轻赋敛,息兵戈而以德化天下,增加官俸,量才擢升官吏,广开言路,杜绝谗言,禁免浮华淫巧和大兴土木等。这些措施,有力地保证了大唐自贞观之治以来的既定国策得以继续,使唐王朝仍然保持着繁荣发展的局面。接着,武则天又着手调整宰相人选,罢免了若干资望高深的宰相,另调一些资历较低的下层官僚,委以相职。就这样经过一番努力,武则天基本上控制了政权。

    高宗病逝后,太子李显继位,即中宗。武则天以皇太后身份临朝听政。她不满中宗重用韦皇后的亲戚,就废黜了中宗,改立自己的四子李旦为帝,即睿宗。规定睿宗不许干预朝政,一切由她作主。

    武则天从当上皇后开始,就运用大权严酪镇压政敌,贬褚遂良出京,逼长孙无忌自杀,同时罢免了20多位反对她的大臣。废掉中宗李显之后,徐敬业与其弟徐敬猷、唐之奇、骆宾王、林求仁、魏思温等起后反武。随孥李氏宗室纷纷响应,武则天首先除掉了和徐敬业有联系的宰相裴炎、大将程务挺,接着派兵镇压了徐敬业。仅用50多天就彻底 剿灭了叛军。然后对群臣说:“你们中间有比裴炎更倔强难制的老臣吗,有比徐敬业更善于纠集亡命之徒的将门之子吗,有比程务挺更能攻善战,手握重兵的大将吗,他们三人不利于我,我能杀死他们,你们有比他们更厉害的吗。大臣们谁都不敢吭声。

    公元690年九月,武则天废黜睿宗,登基称帝,改国号为“周”,史称武周,改年号为“天授”,自尊号为“圣神皇帝”,成为中国历史上唯一的女皇帝。她登位时已经67岁,又是中国历史上即位时年龄最大的帝王。

    武则天称帝后,为了防止旧臣反抗,任用索元礼、周兴、来俊臣等酷吏。同时为了培植、扩大自己的势力,大批录用人才,并把此项政略看成治国之本,天子之责。为招罗人才,武则天一方面在洛阳殿亲自考试贡士,以示重视,开创了殿试制度。她又专门设置武举,选拔有武艺的人做官。她还允许各级官吏和百姓自行荐举。另一方面,她以修书为名,广泛召集有才学的文人进宫,为朝廷出谋划策,处理奏章,协助宰相,称为北门学士。她任用人才不拘一格,注意大力提拔新人才,知人善任,所以她当政期间,人才济济,不比贞观时期逊色,从高宗驾崩到中宗复位的21年间,她曾任用宰相70多人,大多为一代名臣良相,其中著名的有李昭德、魏元忠、苏良嗣、狄仁杰、张柬之等等。许多人(如姚崇、宋景)直到他死后仍发挥着重大作用。武则天举才甚至不避仇怨,著名的如仇家之后上官婉儿,广武公等都被委以重任。不过她一旦发现官员不称职,又立即将他们罢免,降职甚至诛杀。

    武则天很注意控制身边亲近的人,不给他们执掌政事的大权,以防止政治昏暗。她心爱的女儿太平公主很有权谋,武则天对她却管教很严,使她经常自我检点,不敢犯法。武则天的侄子武承嗣任宰相,公元692年李昭德密奏武则天,提醒她防止这侄子权力过大,以免酿成篡位的危险。武则天便免除了武承嗣宰相的职务。武承嗣在武则天面前诬告李昭德,她不信,斥责说:“我任用了李昭德才能使我安心。他替我分劳,你怎能和他相比。”武则天的内宠薛怀义仗势骄横,许多达官贵人都对他奴颜婢膝,百般奉承。有一天,他走进了只有宰相可以往来的处所(南牙),被宰相苏良嗣见到,苏良嗣喝令左右将他拖下去打了几十个耳光。他跑去向武则天哭诉,武则天反责怪地说:“南牙是宰相出入的地方,你应该走北门才是。”

    武则天打算将皇位传给武承嗣,一次,武则天梦见一个大鹦鹉,两翼皆折,问大臣们梦的含义,宰相狄仁杰回答说:“鹦鹉是指陛下,两翼是指陛下的两个儿子(暗指李显李旦),他们都处于囚禁的地位,就是两翼折断的意思,没有翅膀的鹦鹉不能飞翔,陛下起用二子,鹦鹉就能飞翔了。”经过再考虑,武则天于公元699年立唐高宗的第七子李显为皇太子,武承嗣因此气愤而死。

    在军事上,武则天继续实行府兵制,将军权牢牢控制在中央。同时,加强边防,抵御外患。公元692年,武则天派西州都督唐休景率军西征,一举收复了被吐蕃侵占了22年之久的安西四镇。并在庭州(今吉木萨尔)设置北庭都护府,与安西都护府分辖天山南北等地。

    武则天执掌朝政达半个世纪之久,所采取的奖励农耕,重用人才,管束亲近者等措施,有效地维持了社会的安定,巩固了贞观之治的成果,社会经济继续得到了发展,为后来的开元盛世奠定了坚实而雄厚的基础。不过她提倡佛教,大修庙宇,又加重了农民的负担,使阶段矛盾有所发展。有的学者认为,武则天称帝期间,把主要精力放在诛杀异已,大兴佛教上,起了延缓社会经济发展的消极作用。

    公元705年正月,武则天卧病在床。宰相张柬之与崔元韦、敬晖、桓彦范、袁恕已等率领文武群臣入内宫杀死了武则天的内宠张易之、张昌宗,拥立唐中宗复位,恢复唐国号和唐朝制度,仍称武则天为则天大圣皇帝。同年11月,武则天病危,中宗前去探望,她嘱咐说:“你要保全武氏家族。”她又流着泪说:“我已经活到82岁了,别人做不到的事情,我都做到了,还有什么不满足呢,回忆往事,真象梦中一样。此后,不必称我为帝,仍然称我为太后,叫则天大圣皇后吧。”要求将她的灵枢与高宗合葬于乾陵。又叮咛中宗赦免被她杀害的后妃,褚遂良、韩瑗等人的家属。特别叮嘱太平公主说:“你是我喜爱的女儿,象我一样聪明,但是,你可别为聪明所误。”不久,武则天病死于长安上阳宫中。

    武则天预料后人将对自己褒贬不一,评价迥异,所以,她生前叮嘱,日后在她的墓碑上不写一字,成为“无字碑”。让她的功过留给后人评说。