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1451年3月9日 意大利探险家亚美利哥诞辰
美洲的全名叫“亚美利加洲”。它的名称是怎样来的呢?这得从15世纪末至16世纪初,欧洲人开辟了通往印度和美洲的航路,从而发现美洲新大陆这件事说起。
  美洲大陆最初的居民是印第安人。16世纪初,那里还很落后,有的刚进入封建公国,有的正停留在部族社会阶段。而这时的一些西欧国家,资本主义已经萌芽。新兴的资产阶级渴求自海外掠夺财富,特别是去寻找黄金,于是产生了开辟新航路的探险活动。意大利热那亚人哥伦布在西班牙国王的支持下,从1492-1504年,四次西航到美洲。他陆续发现了牙买加、波多黎各、多米尼加等岛屿和土地,并见到了中美洲的洪都拉斯和巴拿马,甚至到达南美大陆此岸的俄利诺科河口。哥伦布的探险结果,在世界历史上习惯地被称为“地理大发现”或“发现新大陆”。
  差不多就在哥伦布探险航行的同一时间,有一个叫亚美利哥的人,于1497-1504年的七、八年里,也先后三次航行到哥伦布所“发现”的南美洲北部。经过实地考察,他证明了这块土地不是古老的亚洲,而是一块“新大陆”或“发现新大陆”。
  亚美利哥返回欧洲后,绘制一副最新地图,并出版一本传诵很广的游记:《海上旅行故事集》。该书断定这个地方并不是印度,而是新的“大陆”。后人便用他的名字给新大陆命名,从而在历史学和地理学上出现了亚美利加洲这个名称。
  亚美利哥1451年3月9日生于意大利佛罗伦萨,死于1512年,是著名的航海探险家。

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