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刚刚去世的美国第五舰队到底有多强?

2018-12-06 12:34:40 来源:
据美国哥伦比亚广播公司(CBS)12月2日援引美国国防部官员的消息称,美海军第5舰队指挥官斯科特斯蒂尔尼海军中将12月1日被发现死在其位于巴林的住所内,调查人员根据现场迹象判断,初步排除了他杀可能性。

斯蒂尔尼海军中将虽然没有担任过航空母舰舰长,但其职业生涯很长一部分时间都以飞行员身份在航母上度过。1982年10月,斯蒂尔尼从圣母大学毕业后,正式加入美国海军,并于1984年4月完成舰载机飞行训练,成为一名舰载机飞行员。斯蒂尔尼曾在美海军航空兵的多个F/A-18“大黄蜂”舰载战斗攻击机中队服役,包括VFA-87“金色勇士”中队、VFA-136“骑士之鹰”中队,还曾担任美海军第4航母战斗群战术攻击指挥官,并在“艾森豪威尔”号(CVN-69)航母上指挥过VFA-131“野猫”战斗攻击机中队。此外,斯蒂尔尼还曾以飞行教官的身份在著名的“美海军战斗机武器学校”(Top Gun)服役,可以说是美国海军中典型地道的“航母派”军官。

不管斯蒂尔尼到底因何而死,和平时期一名舰队司令、三星中将的突然死亡,对美军内部的震动都是显而易见的。正如美海军作战部长理查森上将所言,斯蒂尔尼之死“对于斯蒂尔尼的家庭、第五舰队乃至整个美国海军而言,都是一个毁灭性的消息。”

斯蒂尔尼之死,让一直游弋中东战火中心、近年来屡屡出镜的美第五舰队再次进入人们视线。美第五舰队作为美海军六大舰队之一,是美国驻中东最强大的海上力量,辖区范围从波斯湾、红海、阿拉伯海,到东非肯尼亚的印度洋海域一带,司令部设置在巴林。

第五舰队诞生于二战太平洋战场的硝烟之中。1944年4月26日,第五舰队正式成立,整个二战期间一直在大名鼎鼎的雷蒙德斯普鲁恩斯麾下。值得注意的是,当时美军著名的两大舰队——第三舰队、第五舰队,其实从兵力构成看,是同一支舰队。这是为什么呢?

原来,美国人在指挥体制上有自己的考量。太平洋战区作战,海上条件非常艰苦。尼米兹作为太平洋舰队司令,要坐镇珍珠港,轻易不前出,带领舰队的指挥官主要是哈尔西和斯普鲁恩斯。而哈尔西生于1882年,斯普鲁恩斯生于1886年,在太平洋战争时也已经50、60岁了,长年的海上作战和生活,对指挥员乃至整个参谋团队的身体、精神消耗都极大。怎么办?尼米兹想到了一着:换人不换船。组成两个司令部,分别由哈尔西和斯普鲁恩斯带领,当哈尔西带舰队在海上打仗的时候,称为第三舰队,此时斯普鲁恩斯的团队则在陆地上养精蓄锐;过几个月,轮到斯普鲁恩斯出场了,舰队改称第五舰队。第三舰队跟第五舰队的区别,仅仅是指挥官不一样。

在斯普鲁恩斯的指挥下,第五舰队参与了吉尔伯特战役、马绍尔战役、马里亚纳海战、硫磺岛登陆、冲绳登陆等著名战役,为消灭旧日本海军、加速邪恶的军国主义投降立下了汗马功劳。1947年1月,在马放南山的战后短暂和平中,第五舰队被撤销编制。

但是,1995年,第五舰队又重新“复活”了。这次,第五舰队却成为了美国对外干涉的马前卒。考虑到中东地区是世界最大的石油生产地区,对美国来说也是利益最为重大的区域之一,为了控制中东,特别是威慑当时的伊拉克、伊朗等后来被称为“邪恶轴心”的势力,美国决定重建第五舰队。重建第五舰队,也得益于海湾战争的经验。1991年海湾战争时,波斯湾等地区还属于第七舰队分管的辖区,第七舰队劳师远征,编纳了6个航母战斗群为核心的庞大舰队打击伊拉克,两栖指挥舰“蓝岭”也由横须贺港前往波斯湾,执行美军海湾地区中央总部海军部队指挥舰任务。虽然全胜而归,但是这种“远征”模式,显然不如在中东常备一支海上力量。由此,第五舰队应运而生,专门负责中东地区的安全。

美海军舰艇调动多、指挥关系经常不断转隶,各个舰队内一般没有严格固定的兵力编成,第五舰队也是如此。其兵力的巅峰时期是在2003年伊拉克战争期间。为了解决萨达姆,美军云集5艘航空母舰、6艘两栖攻击舰以及其他舰船打击伊拉克目标,另外还有超过30艘英国皇家海军舰船受第五舰队指挥。伊战结束后,第五舰队实力大幅度减弱,目前辖区内兵力大约在2万多人,包括TF50航母战斗大队、TF51两栖快速反应大队、TF52海军陆战队登陆部队、TF53驻巴林后勤司令部、TF55水面作战舰艇特遣队等兵力。

值得注意的是,考虑中东复杂的局势,加之主要驻地巴林保障条件有限,也缺乏防御潜在对手反舰武器的防御纵深,航母等高价值目标并不常驻巴林。TF50航母战斗大队这类单位,仅在航母进入第五舰队辖区时才存在。但即便如此,考虑波斯湾、红海沿岸国家贫弱的海上力量,第五舰队在中东绝对是Bug级的存在。只要中东局势不缓和,第五舰队出镜的机会还会很多。

 

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